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譚惠清

一個愛旅行、愛寫東西的人,在捨棄一份不再愉快的工作之後,過着隨心的日子。難得自由啊,乾脆給自己換一條全新的軌道吧....就是這樣,把一屋東西送掉跑到摩洛哥住下!最初計劃是住到撒哈拉旁邊,買幾隻駱駝租給遊客,過過世外的日子;結果沒留在沙漠小村,卻愛上海邊一個美麗古城,在索維拉一住七年,三年前更把新家變成迷你民宿,足不出戶也可交到一個又一個新朋友。在太陽傘下聽聽海鷗喝喝薄荷茶,錢比以前少,日子愉快得多。
尋找真正的玫瑰水
發表於 07-06-2017 12:00 AM

玫瑰谷之行(三)

這次和朋友到玫瑰谷,除了看人家過節,還有一個最主要的任務:尋找真正的玫瑰水。

話說我有個朋友熱愛摩洛哥堅果油,四月的時候忽然問:「知不知道哪兒可找到最好的玫瑰水?我很想試試。」

因為她,我跑到鎮上相熟店裡去請教了那老闆,他家種有堅果樹,開了幾家店舖賣有證書的純堅果油,也賣很多玫瑰水。老闆笑笑說,問油他可以答,問玫瑰水還得到玫瑰谷去,因為他們只買回來賣,入的都是大路貨供本地婦女日常搽用,有些只有香氣但不是百分百純花水。

「招紙不可靠,要講究,最好去幾百公里外的產區找最有口碑的牌子來試。」他說。

正因為這樣,男友把他的大學同學穆罕默德介紹給我:「你想找一個地方的東西,就要有本地人帶着,穆罕默德老家在那頭,他人很正確,讓他幫你好了。」

穆罕默德跟我男友一起念了幾年西班牙文學,當時又合份租屋,交情很深,他答應幫忙之後果然做了很多功課,告訴我找到了一家很好的婦女合作社。時間上也真巧,五月玫瑰節正好可以去探望她們,參觀人家怎樣做玫瑰水,太好了!

節日的第二天,我們去到這家由兩姐妹主理的合作社,哇,其中一個房間裡大大地蓆上全是玫瑰花,幾個婦女正坐在無數粉紅色的花朵的中央。

豪爽的姐姐是一手設立合作社的人,她熱情地親面招呼後用算流利的英語跟我們解釋:「看,這便是摩洛哥最出名的大馬士革玫瑰,它的花一定要開了,花瓣上水份和那很少很少的油份才能蒸餾出來,未開的花蕾蒸來沒作用卻佔了空間,一定得剔出來,可用來泡茶或做別的用途。」

合作社婦女在玫瑰花堆中一坐大半天。

 

沒開的花和枝葉都需揀走。

我們到另外兩個大房間去看,一個放了一橫一直兩個巨大的熱水器,上面有喉管通往隔壁的蒸餾間;蒸餾間裡搭着一個到人肩膊上下的高台,中央是個可掀蓋的不锈鋼大圓筒──原來它裡面分上下格,下格有喉管讓熱水從鄰房注來,上格放玫瑰花,蒸餾時熱蒸氣會從下而上經過玫瑰花把精華帶走。高台旁邊有另一個大容器裡面注滿冷水,玫瑰花蒸氣沿着一條幼管經過它就會冷卻,滴進下面的小圓筒成為摩洛哥著名的玫瑰水。

「每一次,我們會用64公斤的花瓣去做30公升的玫瑰水。」那是等如兩公斤的花去做蒸餾一公升的純露了。姐姐說這分量是一個很理想的標準,她們不管人家怎樣做,自己堅持做最好的。

台中央的是蒸餾器,蒸氣會經過喉管通往左方冷卻器後再滴進下方小圓筒中。這一刻合作社婦女正準備進行大清洗,第二天開始蒸餾。

 

提供熱水的巨型圓筒,可把熱水輸往鄰房。

穆罕默德替我翻譯柏柏語,讓我訪問了她妹夫,妹夫不是合作社成員,但生長在瑰瑰谷很愛這片土地的「上天禮物」,他說:「有些人不老實,香香的玫瑰水其實只用了很少花,但他們從中國買來香味劑加進去,不懂的人以為很香就是好。」他很氣憤,認為這些人把摩洛哥提煉花水的優秀傳統和品質完全破壞了。

除了玫瑰水,摩洛哥家庭大量使用的橙花水當然也有同樣遭遇。

「不是真正蒸餾出來的純水,花瓣裡面的好東西都一點都沒有,就是一瓶有香味的水而已。」妹夫搖頭。

我好奇地問,那麼如果用再多的花去蒸餾,是不是可做出更精純的玫瑰水?例如他們這大蒸餾器裡用上一百公斤花做三十公升水,會更純更香嗎?

「不行,因為儀器的容量有設定,你放太多的花一來會擠傷花瓣,二來蒸氣經過時不能完全蒸餾透徹,效果反而會壞。」妹夫細心解釋。

妹妹笑着說:「玫瑰本身的香氣應是安靜優雅的,那是它的特性,不要貪。你如果買到很香濃的,反而不對了。」

回到那堆婦女旁邊看她們挑花,手勢熟落溫柔。

「這兒有多少花?」

「今早是二百五十公斤,現在大約一半多吧。」姐姐答,「每年從四月底開始,我們都會大清早派人去採花,帶回來後整天在這兒工作,有時候要輪班,趕在花仍鮮嫩時挑好送去蒸餾器。」

在靠牆桌子上看到幾個獎牌,還有一朵銅色的玫瑰花獎座,一問是全年最優秀玫瑰產品大獎,我笑着告訴穆罕默德,這下子可向朋友交差了,我們幫她尋找真正的玫瑰水,找到啦。

這個探訪合作社的節目,我覺得比去市中心看「玫瑰小姐」選舉有意思得多了。

我手上的大馬士革玫瑰是幾個小時之前才摘下的,花瓣嬌嫩,一室幽香。

 

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