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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 11 月 20 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

腫瘤科的水晶球

 過去十多年,腫瘤科的標靶治療及免疫治療有突破性發展,醫學界從研發過程中,知道不同腫瘤有不同生長機制,亦有不同方法逃避免疫系統的監察和追殺。為提升不同腫瘤對治療的效果,醫學科研界都願意花上大量研發資源於常見癌症,如肺癌、腸癌及乳癌,當中以肺癌的新治療方案較多,療效亦大幅提升,而針對腸癌的標靶藥物及免疫治療的研發工作則成效較少,十五年來的大腸癌化療及標靶治療的改變不多,一個初步突破是PD-1免疫治療加上抗血管增生的標靶藥物,對腸癌有用。乳癌方面,近十多年的治療突破主要是荷爾蒙治療及針對HER2靶點的藥物,免疫治療則只對三陰性乳癌有效。
另一邊廂,不常見腫瘤如腎癌和肝癌出現大量突破性的治療發展,大大增加標靶藥物及免疫治療的選擇,最新突破是PD-1免疫治療及針對血管增生的標靶藥物獲批准合併用於肝癌,其後再有多種相類藥物組合因其協同效果而獲批准使用。
儘管腫瘤治療有不少突破,免疫治療對不同腫瘤的整體有效率只有三至四成,因未能準確預知病人用藥後的效果,因而導致大比率的病人浪費資源和時間試用免疫治療,無效時又令病人失望。所以,腫瘤界通過投放大量資源,希望找出不同腫瘤對免疫治療的反應,指標包括腫瘤的新抗原(如微衛星不穩定性MSI、腫瘤突變負荷TMB)及PD-L1,還有研究如何改變腫瘤的免疫環境,以增強免疫治療療效。

 

 


兩年多前,四十五歲的耀明確診腎癌,當時出現多處背痛,家庭醫生認為痛楚位置並不尋常,於是安排耀明接受X光,結果發現他有多處脊椎轉移。家庭醫生立即轉介他由腫瘤科醫生跟進,但即使腫瘤科醫生詳細地問及他的病歷,依然對原發腫瘤的源頭未有頭緒,臨牀檢查卻發現他的左陰囊有腫塊,於是隨即安排他接受正電子掃描,結果顯示左腎已被腫瘤全侵蝕,除了骨及陰囊轉移,亦有多處腹部淋巴轉移。
腫瘤科醫生再安排耀明抽取陰囊組織進行檢驗,最後證實是惡性程度高的「肉瘤樣腎細胞癌」。幸而,這癌症一般對標靶治療及免疫治療有效,事實上耀明在診斷後兩年使用不同標靶藥物及免疫治療,病情大致控制,直至一個月前,當時耀明在使用PD-1免疫治療及抗血管增生的標靶藥物,左陰囊的腫瘤開始惡化。
醫生向耀明解釋,多得醫學科研不斷發展,為癌症病人帶來治療的水晶球,科研結果顯示令腫瘤對免疫治療加強反應的方法之一,是加大腫瘤表面表達之新抗原,方法包括以放射治療殺滅腫瘤,在癌細胞死亡過程中令其抗原的表達更強。醫生建議在左腎的原發腫瘤使用放射治療,同時又能殺死大量的癌細胞,從而減低免疫系統受癌細胞的抑制。一如所料,開始在左腎原發腫瘤使用放射治療兩周後,耀明不但左陰囊的腫瘤開始縮小,全身其他的轉移腫瘤都慢慢得到改善。那時開始,耀明打從心底裏感激醫學科研人員不斷努力,一次又一次在腫瘤治療上帶來預測結果,讓他和其他癌症病人獲益。過

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