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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2020 年 11 月 18 日

不可能的任務 巧手清除間皮瘤

不幸患上癌症,透過外科手術將腫瘤切除是最有效的斬草除根方法。然而,有些腫瘤難以切除,即使用化療、電療、標靶治療也未必有效。
三位不幸確診間皮瘤的患者,其中兩位見過不少醫生都表示無法以手術切除,幸好他們鍥而不捨訪尋,終於遇上合適的外科醫生,過程絕不簡單。

香港在二○一四年全面禁止石棉進口、轉運、供應及使用。

 

七十歲的黃先生去年六月中和太太遊訪安徽黃山,在六日五夜的旅程中,飽覽群峰奇石、日出雲海絕美景色。但期間,他隱約感覺到身體有異常變化。
「我孭上背包,每天步行六小時。長時間行山,氣促當然少不免,但奇怪的是,我每當進食吞下第一口食物時,喉嚨馬上有不適感,像有痰卡住似的要咳出來。
回港後,早上遇上街坊一開口講早晨,同樣出現喉嚨像被痰卡住要咳出來之感,行五、六級樓梯也氣促。太太見狀感不妙,叫我見醫生檢查清楚。」黃先生說。
黃先生數度求醫,醫生指是氣管敏感,處方了抗生素但沒有好轉。女兒心知不妙,安排父親見呼吸系統科醫生,檢查後發現右肺有積水,要立即入院治療。抽肺水後,再進行電腦掃描發現右肺和橫膈膜有六個陰影,要做胸腔鏡取組織化驗,結果發現胸膜有癌細胞,稱為「間皮瘤」,之後轉介見心胸肺外科醫生做手術。
去年七月,他早上七時進入手術室,由醫生進行歷時十小時的胸膜剝離術。

熱愛旅行的黃先生去年登黃山,每日行足六小時。

 

石棉令間皮細胞癌變

甚麼是間皮瘤?負責這次手術的養和醫院心胸肺外科專科孫漢治醫生說:「我們身體內某些部位有一層膜,包括胸膜丶心包膜丶腹膜丶睪丸膜等等。當這些包膜出現腫瘤,就是間皮瘤(Mesothelioma)。」
間皮由一層間皮細胞(Mesothelium)構成,位於胸膜或腹膜、心包和器官相接之間。作用是提供潤滑,令器官與器官、器官與胸膜或腹膜間都能得到良好保護,避免互相磨損受傷。
孫醫生說間皮層極少有癌症,但有一種物質稱為石棉(asbestos),上世紀很多國家都有使用,特別是用於隔熱丶建築材料,其後才發現石棉對人體有害,由開採石棉、處理石棉,到安裝石棉隔層等所有接觸該物料的工人,過程中吸入石棉都會受影響。
「石棉纖維被吸入人體後會去到胸膜,慢慢破壞細胞,部分細胞被破壞後演變成癌症,這過程相當漫長,大約二十至五十年才會演變成癌症。後來醫學界知道石棉的害處,全球都立法禁止開採及使用石棉,但石棉已經普遍存在於建築物當中,當工人清拆樓宇時,亦有機會接觸到石棉,在法律規管下,現時清拆建築物的工人都必須有妥善保護裝備。」孫醫生說。
臨牀統計發現八成間皮瘤病人,都有接觸石棉的歷史,黃先生正是其中一員。「五十年前我初出茅廬在船塢工作,在船艙鋪石棉隔熱層,記得當年下班時,鼻腔和面都是白色的粉末,但當時不懂得有害,亦都沒有作出相關的保護措施。」黃先生憶述說。
至於沒有接觸石棉的間皮瘤患者,孫醫生估計或與大自然當中的輻射,或與個別人士的基因有關,導致較容易出現間皮瘤。
曾經有人提出與過濾性病毒SV40有關,但暫時未能證實。
「間皮瘤常見於胸膜,佔所有間皮瘤患者的七至八成,其他於心包膜或腹膜出現間皮瘤的情況較少,在睪丸的皮層更少。」孫醫生說。

香港不少舊樓,特別在八十年代前興建的樓宇,或可找到含石棉物料。

 

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