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主頁  > 專欄  > 流行醫學 2020 年 11 月 17 日

流行醫學

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淺談膀胱癌

膀胱癌,是個較陌生的名字,相對其他常見癌症,我們對它的認識著實不多,也因此忽視了它的嚴重性。原來,這種癌症非常的惡,晚期患者平均壽命只有年半,當一線治療失效,二線治療的藥物副作用又較多時,患者無不進退兩難。可幸的是,近年醫學界識破它的基因弱點,透過標靶藥物阻截癌細胞生長,為晚期膀胱癌者帶來一重機會,再度奮力抗癌。
膀胱癌並不普遍,2018年,本港錄得475宗新症,導致這種癌症的其中一個主要原因,是接觸化學物品。不過,隨著社會進步及僱傭條例演進,預期膀胱癌患者的數目會慢慢減少。雖說如此,但不代表我們能輕視這個病,尤其當它惡化至晚期,治療就不能同日而語。
由於早期膀胱癌未有侵蝕至膀胱肌肉層,透過膀胱鏡刮除腫瘤,並利用化療浸淫患處,便能減低復發機會。然而,只要癌細胞入侵肌肉層,便會侵蝕其他器官,例如大腸或盆腔,導致疼痛及大便困難等徵狀,甚至會經由血管擴散至肝臟及肺部,打擊患者日常生活。
當膀胱癌步入晚期,如今會利用兩種化療藥物作為第一線治療。無奈,當中鉑金類藥物副作用較多,作嘔、脫髮及耳鳴等情況時有發生,惟過去在有限的治療手段之下,雙藥治療依然有其重要性,約六至七成患者能夠縮細腫瘤。可惜,這些療效僅能維持七、八個月,癌細胞又再復生,故此患者平均壽命只有約一年半。

 

 


第一線治療失效,二線藥物「紫杉醇」亦成效存疑,過去多年,醫學界也費煞思量,如何能更有效控制晚期膀胱癌。新興的免疫治療,漸漸應用到晚期膀胱癌,不過有研究指僅有百分十至二十患者享有較好療效,現時亦沒有一些生物標記協助識別這班病人,故此並非所有患者也能適用於免疫治療。
另一二線治療的新方向,則是標靶藥物。近年,醫學界識破膀胱癌的基因突變,找出FGFR基因這一關鍵,只要透過次世代基因檢查,從患者的癌細胞中揪出這種基因,便能透過標靶藥物阻截癌細胞生長。研究就發現,大約兩至三成患者的癌細胞存在著這個基因,約四成人服用標靶藥物治療後,腫瘤得以受控。
從來,窮途也不是末路,在現今不停進步的醫學科研上,更是屢見突破,只要我們堅持下去,積極、勇於治療,絕境依然能逢生。
以上內容僅供參考,所有預防及治療方法都有不同的成效、副作用及風險。如有懷疑,請向主診醫護人員查詢。

臨床腫瘤科專科 張明智醫生