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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 11 月 12 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

留待將來

十六年前,腫瘤科出現兩大突破:表皮生長因子受體酪氨酸激酶抑製劑(EGFR TKI)獲批准用於肺癌病人,以及其後發現病人對藥物有反應的原因是其腫瘤由EGFR基因突變所致。在相關突破之前,較晚期肺癌病人都只能選擇化療,但普遍因副作用多,年長或身體較差的肺癌病人不宜使用。
突破後十年,大量研究進一步了解由EGFR基因突變所致的肺癌,結果成功研發出針對第一代EGFR TKI缺點的第二代及第三代EGFR TKI,包括針對在使用第一代EGFR TKI後出現的EGFR基因進一步突變導致之抗藥性,和滲透血腦屏障能力低這兩點,希望腦部不再成為腫瘤容易復發的地方。
另一方面,腫瘤界亦嘗試加入針對血管生成的標靶藥物或化療藥物,以增強第一代TKI的效用,而臨牀研究證實,這些治療組合能提升第一代EGFR TKI療效,有助腫瘤受控。目前,不少類似研究正在找出是否能同樣地提升第三代EGFR TKI療效,初步證據理想,有助未來為肺癌病人提供更多治療選擇,包括八年前確診肺癌的Susan。
Susan當年的肺癌腫瘤小,淋巴沒受影響,所以手術後毋須接受輔助治療。兩年後,她的癌症指標上升,正電子掃描顯示其脊椎有兩節受腫瘤影響,她被轉介至腫瘤科醫生跟進,醫生說她的腫瘤帶有EGFR基因突變,建議使用第一代口服EGFR TKI,再加上放射治療去處理脊椎遠轉移,希望療效更強更持久。

 

 


兩年後,Susan的癌症指標又再飆升,正電子掃描及磁力掃描均無發現身體各處包括腦部有腫瘤復發跡象,其後數個月定期抽血檢驗,指標還是不斷上升,腫瘤科醫生對Susan解釋,估計腫瘤的復發位置於腦部,但因細小,所以掃描無法顯示,建議Susan轉用能針對EGFR基因進一步突變及滲透血腦屏障能力強的第三代EGFR TKI。
用藥後,Susan的癌症指標很快下降,可惜一年多後又再慢慢上升,磁力掃描顯示她的腦包膜受腫瘤影響。腫瘤科醫生建議第三代EGFR TKI再加入針對血管生成的標靶藥物,Susan用藥後癌症指標確有改善,但九個月後指標又再上升,今次更有頭痛及聽覺變差,而磁力掃描發現腦包膜的轉移瘤正在惡化中。
當時腫瘤科醫生建議Susan使用全腦放射治療,但Susan因放療會導致脫髮和將來可能影響思維能力而稍有抗拒,腫瘤科醫生明白並同意她的選擇,於是改為建議在現有治療加入化療,因為初步證據指出,化療可與第三代EGFR TKI產生協同作用。
Susan接受建議用藥後,頭痛、聽力和癌症指標確有改善。多年的抗癌旅程反反覆覆,Susan擔心一旦化療都出現抗藥性,她該怎麼辦?腫瘤科醫生隨即派上定心丸,說以往Susan每一次病情轉變時,都及時有治療新發現,助她脫離「無藥可用」的險境,所以將來也可能一樣灑下及時雨,讓她安然度過,如今還是活好眼前,將來的憂慮還是留待將來好了。

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