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主頁  > 專欄  > 流行醫學 2020 年 11 月 03 日

流行醫學

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去勢抗性前列腺癌—重啟治療希望

前列腺癌是個難纏的對手。
過去,醫學界並沒有足夠彈藥應對這名男性殺手,特別是那些對荷爾蒙治療無效的「去勢抗性前列腺癌」(mCRPC)患者,只得化療這一手段,老一輩病人更會因身體狀況較差,而無法承受它帶來的副作用,放棄治療。
幸而,這幾年,第二梯隊藥物—口服荷爾蒙藥物面世,讓一班無法接受化療的患者多一個選擇,多一重武器對付前列腺癌。
前列腺癌是相對複雜,又不難理解的癌症,它離不開一個共通點—雄性荷爾蒙的抑制。最初,患者會透過手術或藥物抑壓雄性荷爾蒙,令癌細胞得不到「養份」而凋亡。誠言,這種荷爾蒙療法成效顯著,可惜當時日漸過,狡猾的癌細胞會識破這一機制,自行尋找或產生相類似的雄性荷爾蒙,讓自己重生,這個階段我們稱為「去勢抗性前列腺癌」。

 

 

 


「去勢抗性前列腺癌」幾乎是每名患者的必經階段,在定期的身體檢查中,我們發現這些患者的「前列腺特異抗原」(PSA)再次上升,小便疼痛、尿頻等情況又再出現,這亦代表著,早一階段的荷爾蒙療法失效,需要其他藥物或治療手段,才能有力應對復活的癌細胞。
陳老伯(化名)是典型的前列腺癌患者,小便忍痛多年也不願求診,在子女勸喻下才願意接受檢查,最終被確診為「轉移性荷爾蒙敏感型前列腺癌」「mHSPC」。當時,他透過荷爾蒙療法治療,可惜好景不常,療效漸漸無效,並惡化成「去勢抗性前列腺癌」(mCRPC),癌細胞亦已擴散至骨骼。由於他年屆七、八十歲,抵抗力較差,對化療可說是聞聲色變,醫生於是建議他接受口服荷爾蒙藥物,取代傳統化療,令他不用承受副作用之苦。
過往,針對「去勢抗性前列腺癌」,由於藥物選擇較少,我們只能透過化療控制腫瘤,可惜並非所有患者能欣然接受化療,特別是它有脫髮、嘔吐及抵抗力變差等副作用,部份病人注射後更會導致白血球水平下降,構成生命危險。種種負面形象,也令一班較年長的前列腺癌患者卻步,甚至變得諱疾忌醫。
隨著「mCRPC」的第二梯隊藥物近年相繼出現,這些口服荷爾蒙藥物同樣能夠抑壓癌細胞,副作用也相對較少。年老的患者有可能因身體狀況而無法接受化療,新一代藥物就能提供多一重選擇。外國有研究亦建議,「mCRPC」患者可以透過口服荷爾蒙藥作為第一線治療,務求盡早抑制癌細胞生長。
不過,是否所有「mCRPC」患者也適用新一代口服荷爾蒙藥物呢?這需要評估多個因素,作個人化治療的考慮,例如身體狀況、病情嚴重程度、患者的年紀、治療目的及經濟因素等。像故事中的陳老伯,他的年事甚高,抵抗力又較差,口服荷爾蒙藥物或是較適合他的選擇。
陳偉希醫生提醒:以上內容僅供參考,所有預防及治療方法都有不同的成效、副作用及風險。如有懷疑,請向主診醫護人員查詢。

泌尿外科專科 陳偉希醫生