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主頁  > 專欄  > 老總手記 2020 年 10 月 14 日

關慧玲

《東周刊》社長兼總編輯。

女科學家的一場勝仗

諾貝爾化學獎日前揭盅,得主是兩名女科學家道納(Jennifer A. Doudna)和夏彭蒂耶(Emmanuelle Charpentier)。道納為加州大學柏克萊分校李嘉誠生物醫學與健康科學講座教授。兩名得主研發一種名為CRISPR/Cas9的技術,可以準確地改變動植物、微生物的DNA,對生命科學有革命性的影響,除了改善目前癌症療法,也有機會幫助治癒遺傳性疾病。道納曾指出,CRISPR-Cas9技術更可用於研究更高營養價值的農作物,基因編輯將是重要工具,不過,仍需跟學術和科研界制訂合適規範,確保負責任及安全地使用,「以往科學家只知甚麼DNA與人類病症有關係,但未了解如何把DNA改寫,有了此技術便可多作嘗試。」

 

 


作為女性,衷心的替這兩名女科學家喝彩,事實上她們在得獎後接受傳媒訪問,劈頭便說,希望她倆的獲獎,能夠燃亮年輕女科學家的科研路,而這條路,向來都擠滿了男性。
科學界以男性主導,有其原因。縱然這世紀女性已有受平等受教育的機會,可是要在事業上闖出一片天,能夠獨當一面,依然不是易事。傳統社會可能覺得數學、科學都是男生為優,女生較適合唸文科、歷史、藝術等範疇,大學裏物理、化學等系都是男生為主,導致進入科研事業的也是以男性居多,出色女科學家更是鳳毛麟角。此番能得到諾貝爾獎認同,道納感慨說:「這對年輕女科研人員更是意義重大,女科學家能夠和男科學家一樣,被舉世認同了。」
諾貝爾化學獎從一九○一年起共頒發了一百一十一次,當中有五名女性曾獲獎,也是首次由兩名女性科學家分享化學諾獎,開創歷史;所以也有人以「女科學家的凱旋」(triumph for women in science)去形容。
其實,比諾貝爾獎更早慧眼識英雌的,是香港嘉華集團主席呂志和。呂志和獎團隊更早洞悉道納的研究影響深遠,二○一九年已向她頒發人類福祉獎,表揚她發現了CRISPR-Cas9,在科研上有重大貢獻。當時道納親身到港領獎(見圖),再將獲頒的二千萬元獎金投放在研究中。
呂志和出錢出力成立「呂志和獎」,歷年來表揚過唔少全球有影響力的科研精英和猛人,佢仲親自坐鎮「呂志和獎」嘅董事會,更邀來徐立之、馬時亨和鄭慕智做董事會成員,這樣的陣容,唔怪得眼光獨到。