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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2020 年 10 月 03 日

張蔚賢

張蔚賢醫生,兒科專科醫生。

遙距醫療

拜新冠肺炎「所賜」,令不少線上活動流行起來,由線上授課到線上會議,再到線上演唱會,彷彿過往需要以面對面形式進行的事情,也能夠在網上遙距完成。而作為醫療行業的一分子,最深刻的活動必然是遙距診症。
根據世界衞生組織(WHO)發表的報告,但凡牽涉利用電子媒介傳輸健康醫療數據,令個人或社區健康得到提升的,都可稱為遙距醫療(telemedicine)。透過互聯網進行線上問診及以影像方式傳送病人表面病徵的遙距診症,是遙距醫療最最常見的例子。
儘管遙距醫療需要利用科技傳送相關訊息,但它並不是新鮮事物,並已有不少成功應用的例子,例如美國醫生早早利用手提電話,為被派駐往阿富汗的美兵檢查眼睛。而隨着科技進步,遙距醫療的應用範圍越趨廣泛,包括遙距解讀造影報告、超聲波心電圖報告、為從社區醫院轉往大型醫院治療的重病嬰兒,進行轉院前的評估及穩定狀況、遙距監察身處家居或院舍的長者的健康狀況。

 

 


過往,遙距醫療主要照顧偏遠及缺乏醫療設備的社區,但在新冠肺炎的疫情下,不少先進城市及國家的公私營醫療機構,都紛紛推出遙距診症服務,讓不欲外出感染病毒的病人,可以安坐家中透過電腦或智能電話,在虛擬網絡上與醫生「見面」,繼續接受醫療跟進。
遙距醫療讓病人及醫生打破了空間的阻隔,但仍面對不少限制,未能完全取代傳統面對面的診治模式,例如醫生目前難以透過遙距診症進行較深入的生理檢查、疫苗注射及其他需要親身進行的醫療程序。此外,在香港的相關監管條例下,遙距醫療只可服務舊有病人,不能應用於新症病人身上,這可避免因難以確認病人身份,及缺乏病人背景資料及過往病歷而衍生的麻煩和風險。
對病人而言,遙距醫療讓他們毋須舟車勞頓也得到醫療服務,但不同病人有不同喜好,仍有不少病人偏愛與醫生面對面溝通,正如電子書本方便攜帶及易於貯存,支持實體書籍的仍大有人在。但不能否認的是,遙距醫療是未來醫學發展不能分割的一部分,應用範圍及接受程度會持續上升,唯一不變的,是無論以傳統面對面模式或遙距醫療,醫生所施予的程序都是按照相同的醫療標準進行,確保病人得到安全及恰當的治療。