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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 09 月 30 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

甲狀腺癌

甲狀腺癌發病率在全球均有上升趨勢,從醫院管理局的香港癌症登記數據顯示,一九八三年至二○一七年間本地甲狀腺癌發病個案上升四倍,原因除了是檢測較普遍而發現多了個案之外,致癌因素增多亦令發病率有所上升。
甲狀腺癌的成因之一是接觸放射性碘,而提到放射性碘,大家可能聯想起輻射洩漏。二○一一年日本福島核洩漏所造成的輻射量比一九八六年切爾諾貝爾核事故低,雖然事後日本進行了多項研究,證實甲狀腺癌的發病率與當時的輻射有關,但由於福島事發後進行了多項減少核輻射影響的措施,包括短時間內撤離核電廠附近居民及碘的使用(以稀釋放射性碘的劑量)等,因而並無大幅增加當地甲狀腺癌的發病率。除了放射性碘,日常生活中還有其他物質可致甲狀腺癌,如殺蟲藥、用於軟化塑料的塑化劑,還有加在衣物表面用來防污防火的物料,都可以引起甲狀腺癌。
甲狀腺癌通常表現為前頸部腫塊,或以超聲波掃描頸部時發現;甲狀腺癌相比大部分癌症的惡性程度低,生長緩慢,一般在一段很長時間後才出現轉移,通常在病人年紀少於四十歲的甲狀腺癌都不「惡」,女性患者的甲狀腺癌之惡性程度亦會較低。

 

 


一旦確診甲狀腺癌,都會以外科手術切除處理,而由於甲狀腺背後有四條副甲狀腺,用以控制鈣質的正常新陳代謝,所以在甲狀腺全切除手術時,會保留小部分位處副甲狀腺旁的甲狀腺,並於手術後使用放射性碘作「內放射治療」,以殺死可能附帶在殘餘甲狀腺的癌細胞,同時可為病人將來使用放射性碘作治療及利用甲狀腺球蛋白作為癌症指標而鋪路。如果手術切除後發現腫瘤已直接穿透甲狀腺胞膜,或附近不少淋巴已受影響,有可能會加上「術後外放射治療」。
上述都是一般局限於甲狀腺及附近淋巴的甲狀腺癌之治療方案,但對於腫瘤已擴散的甲狀腺癌病人,則會用放射性碘來治療。使用放射性碘的初期一般有效,但一段時間後會出現抗藥性,而最近十年所出現的甲狀腺癌口服標靶藥物,為這類患者帶來希望。
五十歲的張太於十五年前患上甲狀腺癌,當時接受了甲狀腺全切除手術,由於有數粒淋巴受影響,手術後她使用了放射性碘,情況一直受控,直至三年後在血液中驗出甲狀腺球蛋白上升,繼而發現有數粒肺轉移。後來她前後接受了三次放射性碘治療,病情尚算穩定,可惜約五年前甲狀腺球蛋白又再上升,當時她再用放射性碘進行掃描,卻發現肺轉移不再吸取放射性碘,顯示腫瘤對放射性碘出現抗藥性,於是由五年前開始轉用針對甲狀腺癌的口服標靶藥,療效理想。五年過去,張太擔心藥物使用一段時間後會出現抗藥性,於是在最近覆診時問醫生自己會否面對如此情況。腫瘤科醫生安慰她,指出甲狀腺癌通常惡性程度低,加上仍有其他口服標靶藥對付甲狀腺癌,要轉藥時也不是問題,所以着張太先好好照顧心情,病情則交由醫生處理,這才是上策。

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