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主頁  > 時事  > 時事速報 2020 年 09 月 17 日

港大發現行星可從外太陽系內遷

浩瀚宇宙有待人類持續探索,香港大學太空研究實驗室聯同美國太空總署(NASA)研究人員組成的國際天文團隊,發現一顆完整行星圍繞着小白矮星運行,有可能是首顆靠近白矮星運行而沒有被摧毀的行星的特殊案例,證實行星可從外太陽系向內遷移。研究報告昨於國際權威學術期刊《自然》發表。

是次研究由美國威斯康辛大學麥迪遜分校率領,起初由身兼美國Raemor Vista觀測站主管,以及港大研究實驗室成員的Thomas G Kaye及其團隊,通過觀測站發現一顆比小白矮星大愈七倍、軌道周期僅三十四小時的行星(WD 1856 b),而它圍繞着運行的白矮星是一顆跟太陽同類星體的高密度殘留物,僅比地球大四成。

圍繞白矮星運行

Kaye表示,WD 1856 b是一顆不應該在那里出現的行星,當觀測站初次錄得這發現時,感到震驚不已,由NASA發射的史匹哲太空望遠鏡亦被召協助,其後在世界最大的望遠鏡之一、位於西班牙的加那利大型望遠鏡高辨析度觀察下,確認了Raemor Vista觀測站的發現,確認了這顆行星,而非一顆暗淡星體。

行星可從外太陽系向內遷移的說法一直存在,今次發現證實了這個說法。Kaye指,WD 1856 b比這顆白矮星大得多,理應早已被摧毀,卻圍繞着白矮星運行,因此唯一解釋是,它是從一個非常遙遠的安全軌道遷移過來,「這顆行星到底是如何靠近已進入紅巨星階段的恒星,至今仍然是一個謎。」