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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2020 年 09 月 17 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

「肯德基」在香港的前世今生

近日,中國最大餐飲集團「百勝中國」在香港作第二上市,成了城中話題,集團旗下核心品牌就是肯德基,那就是大家由小吃到大的美式炸雞店,原來在國內已經發展到店舖數目近八千間的規模。
年長的香港人怕且都記得,七十年代,肯德基炸雞首次登陸香港時,以為入鄉隨俗,起了個中國化名字,叫「家鄉雞」,以為這樣較易打入本地市場,不料反惹劣評,被當時一些港人批評:「甚麼家鄉雞?」「那裏不是我的家鄉」、「我的家鄉沒有這種雞」等,結果敗走退出香港。到它再次進軍港時,便學乖了,不再叫「家鄉雞」,而改用英文名字的音譯「肯德基」,或索性叫「KFC」。(順帶一提,McDonald's吸收了經驗,察覺到七十年代時在香港洋化反而更受年輕人歡迎,於是登陸香港時,就用英文音譯「麥當勞」作招牌,結果登陸過程比肯德基順利)
炸雞本來是美國南方的食物,不是甚麼精緻料理。至於這間餐店,則原本是在美國肯德基地區一間油站,供應司機為汽車入油時休息和填肚子吃的快餐,後來大受歡迎,因此反而結束油站本業,轉而全力搞飲食業。
究竟美式炸雞好不好食?實屬見仁見智,其實烹調也沒有甚麼重大秘訣,最緊要不要用「萬年油」,且那鍋油夠熱,讓沾了麵粉槳的雞塊下鍋後立即封住,不會吸太多油,吃來不太油膩,外皮酥脆,內裏雞肉保持鮮嫩,那就不錯了,其實這也是油炸食物的秘訣所在。
至於調味,肯德基宣稱其秘方共有十一種香料,但傳說是美好,但現實卻殘酷,早於一九八三年,William Poundstone在其書Big Secrets中玩踢爆,透過拿去實驗室化驗,發現肯德基炸雞上只有四種成分,分別是麵粉、鹽、胡椒,以及谷氨酸一鈉(即味精),並沒有其它草本成分。
餐店若順利要全球化,如何能夠在落腳地適度的「在地化」十分重要。我還記得「家鄉雞」最先登陸香港時,隨了炸雞之外,只有小杯的薯蓉和菜絲沙律可供顧客選擇配搭,但對於中國人來說,這實在太不飽肚,很難當作是一餐。到了今天,肯德基已經有雞皇飯或蘑菇飯可揀,這對於點都要有幾粒米(或幾箸麵)落肚的中國人來說,才算是比較踏實。