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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 09 月 10 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

頸淋巴

頸淋巴腫脹最常見於上呼吸道感染,造成患者上頸淋巴腫脹及疼痛。頻密的上呼吸道感染更會導致頸淋巴持續脹大,令患者的頸淋巴出現一般少於一厘米的長形軟狀腫脹。不過,近來因新冠肺炎疫情,全民戴口罩兼保持社交距離,連帶大幅減少整體的上呼吸道感染個案。
由於腫瘤會沿淋巴擴散,故在腫瘤科來說,頸淋巴脹大是重要表徵,如脹大的淋巴不帶痛楚,那就更可疑。受腫瘤影響的淋巴一般大於一厘米,成圓形硬體,是因為癌細胞在淋巴內生長,令淋巴胞膜脹大,情況有如吹氣球一樣。醫生一旦發現病人出現有關情況,都會有所警惕而安排病人接受進一步檢驗。淋巴的位置亦與腫瘤所在位置甚有關連,上頸淋巴脹大通常是頭頸部腫瘤引起,下頸淋巴腫脹則通常是鎖骨以下位置包括胸部及腹部有腫瘤。
南中國地區包括香港出現上頸淋巴脹大的最常見癌症成因是鼻咽癌,其餘還有舌癌、扁桃腺癌、咽喉癌等;下頸淋巴脹大則可能是長在肺部、食道、胃部、大腸、肝及胰臟的腫瘤,這些腫瘤的癌細胞都需要長征而到達下頸淋巴。頸部是醫生可用手為病人作高精準度臨床檢查的部位,相對於胸腹部精準檢查要靠掃描,醫生可方便地重複監控頸淋巴情況,從而跟進病人頸淋巴對治療的反應。

 

 


四十五歲的Andrew仍清楚記得,五年半前他接受耳鼻喉科醫生安排的內窺鏡一刻,憂心忡忡。他有很強的鼻咽癌家族史,那時當他發現自己右上頸淋巴持續脹大了數周後,非常擔心,先後向兩名家庭醫生求診,但兩名醫生都說他的頸淋巴脹大幅度不算嚴重,建議先使用抗生素看看效果如何。然而,Andrew服用了兩個抗生素療程都無效,最後決定向耳鼻喉科醫生求診。耳鼻喉科醫生發現Andrew完全沒有其他鼻咽癌的症狀,包括鼻後出血、耳鳴、聽力下降、面部麻痺、視力重影等,卻透過內窺鏡發現右鼻咽有一粒小腫瘤。
當時Andrew決定找廿多年前醫治爸爸鼻咽癌的腫瘤科醫生跟進。他接受磁力掃描和正電子掃描後,腫瘤科醫生說可幸他特別留意自己是鼻咽癌高危人士,所以他的腫瘤屬第二期早期診斷,受影響淋巴的範圍仍算細小,並無影響其他地方。
不過,由於淋巴受影響,Andrew還是要接受放療加化療,以確保全面消除癌細胞。完成治療後,幸好五年來相安無事,最近一次覆診,他問腫瘤科醫生自己應算是治好鼻咽癌了,但有沒有辦法能夠防止子女日後患上鼻咽癌呢?醫生告訴他,醫學界暫時仍未找出導致鼻咽癌的基因,另一方面鼻咽癌的發病率在南中國地區不斷下降,相信與減少進食鹹魚的飲食習慣有關,着Andrew毋須過於為子女擔心。不過,醫生提醒他,其他醃製肉類和蔬菜都含有致癌物,還是少吃為妙,建議他和其子女都要繼續保持健康飲食及生活習慣,同時子女在廿歲後可定期接受耳鼻喉內窺鏡檢查,並定期檢測血中的EB病毒抗體,以便及早找出鼻咽癌,並將其殲滅於萌芽時。

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