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主頁  > 專欄  > 光明旅樂 2020 年 09 月 08 日

項明生

深度旅行家、電台及電視主持,將文史哲藝融入遊記寫作及節目。作品多次榮獲十大好書、金閱獎,以及《明治憑什麼》、《明日世遺》獲得香港開電視收視冠軍。作者的FB/JamesHongAkio、官網:www.JamesTrip.com

人類有史以來最佳圖書:《物種起源》

「看,達爾文鳥!」導遊指着樹上一隻灰褐色的燕雀鳥(Finch),駐足為我解釋這小小的普通如麻雀的動物,對人類認知自己出處的巨大貢獻。
在一八三五年,達爾文搜集了十多隻來自群島中不同島嶼的燕雀鳥標本,發現燕雀鳥為適應進化島上十多個小島的不同環境,進化出長度不一的喙,有的鳥喙短而大,來自有堅果吃的小島,方便咬爛堅果。有的鳥喙細而長,來自盛產花蜜的小島,明顯是為了吸取花蜜。但他們同宗同源,這些變異就叫「進化」。

每天忙於吸取花蜜的燕雀鳥,應該不知道自己是進化論的靈感。

 


燕雀鳥成為轟動全球的《物種起源》中進化理論的靈感。這本一八五九年的著作,被美國《生活》雜誌在一百多年後的一九八五年,評選為「人類有史以來最佳圖書」。
「物種並不是固定不變的,而是為了生存鬥爭,不利生存的被淘汰。適應的變異逐漸積累,成為新的品種。關於鳥類……當我們看見任何一部分器官異常發達時,便覺得它對該物種有重大的關係,最容易發生變異。」─達爾文《物種起源》
有進化,有沒有退化呢?
進化島上,也有退化了的明證。Cormorant(鸕鶿)是一種會長途飛行的海鳥,但在進化島上, 就「退化」出一種Flightless Cormorant(不會飛的鸕鶿),這種世界上唯一不會飛的鸕鶿,怎麼由南美洲遷移到進化島上?
達爾文分析,他們的祖先的確是由南美洲飛過來的鸕鶿。但是在這個沒有天敵的小島上,慢慢疏於練習飛翔,最後喪失了飛行能力。
我的一位好朋友生於貧寒,靠自己打拼成為上市公司主席,但其兒女嬌生慣養,富二代無一成才,遠遠不及其父親。古語有云:「千金難買少年窮」、 「富不過三代」,應用在這些只會走、不會飛的鸕鶿身上,也很適合啊!
這是我第六次來拉丁美洲了,這大陸上的主要大國已經一一到訪了,最後選了厄瓜多爾,就是為了著書《足足五萬年:跟達爾文去進化島》。

筆者跟着達爾文,到了進化島遊學。

 

進化島上的達爾文研究中心。