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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 09 月 03 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

不吸煙,沒肺癌?

自上世紀九十年代,非吸煙人士的肺癌發病率開始上升,患者主要是年輕亞洲女性,當時醫學界估計成因是她們經常受二手煙、室內拜神香燭、煎炒煮食的油煙所影響而致癌,後來世界各地的相關肺癌發病率不斷上升,再加上研究證實非吸煙人士的肺癌特質及成因與吸煙人士不一樣,方改變上述致癌成因的推論。
非吸煙人士的肺癌通常侵犯性較弱,所以較少引起症狀,存活率亦較高。這類肺癌通常帶有可針對的基因突變,六成非吸煙亞洲肺癌患者的腫瘤都帶有EGFR基因突變,百分之七及百分之一分別帶有ALK及ROS1基因突變,而這些突變都是腫瘤的唯一或主要基因突變,如能針對地控制有關基因突變導致的細胞生長優勢,便可有效控制腫瘤。
相反,吸煙人士的肺癌不會帶有上述的可針對單一基因突變,而是由煙支內所含的逾千種致癌物質導致,令腫瘤帶有大量不同種類的基因突變,這亦因此有利透過免疫系統攻擊癌細胞,從而增強了PD-1免疫治療的療效。

 

 


雖然非吸煙人士患上肺癌的原因至今未有定案,但各地研究提供愈來愈多證據指出與空氣污染有關,尤其是空氣中的PM2.5可吸入懸浮粒子。治療方面,非吸煙人士肺癌帶有可針對的基因突變這一發現,為十多年前腫瘤治療的一大突破,針對EGFR及ALK基因突變的口服標靶藥物酪氨酸激酶抑制劑(TKI)現已發展至第三代,當中第二或第三代TKI更可解決第一代TKI的抗藥性問題,又因其對中樞神經的滲透能力,可加強預防及醫治腦轉移的機會,令第二或第三代TKI成為第一線治療藥物。
三年前Simon確診肺癌,當時他的腫瘤已影響肺部其餘地方,雖然當時胸肺外科醫生抽取組織檢驗後,已證實他患有帶ALK基因突變的肺癌,但因他從不吸煙,實在難以接受自己成為肺癌患者的事實。外科醫生建議轉介他由腫瘤科醫生跟進,Simon堅決拒絕西藥治療,反而尋求另類療法。
一年多後,他的肺部症狀包括氣喘和咳嗽愈來愈嚴重,唯有決定向腫瘤科醫生求診。醫生解釋,非吸煙人士患上肺癌的個案趨增,成因未明,但相信與空氣污染有關,幸而這類肺癌通常侵略性較弱,症狀的惡化程度亦較慢,所以Simon這一年多來的情況未算太壞,同時他的腫瘤帶有ALK基因突變,可使用針對性的第二代口服ALK TKI,結果的確療效快速,六周後氣喘及咳嗽已大有改善,照肺時已顯示腫瘤縮小,癌症指標回落。
四個月後,正電子掃描發現Simon的腫瘤已改善了七成,再四個月後腫瘤已縮小超過九成,由於情況相當理想,Simon問醫生能否停藥。腫瘤科醫生指出這並不明智,一旦停藥,病情很有可能反彈,特別是這些口服肺癌標靶藥,如果停藥可能會加快出現抗藥性,雖仍有第三代針對性藥物可用,但副作用較多,Simon回想到曾受的肺部症狀之苦,即使心裏不太情願,還是決定繼續用藥好了。

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