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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2010 年 12 月 14 日

晚期肺癌 生機處處

癌魔兇悍,說到殺傷力最強,奪命率最高,非肺癌莫屬,它位列香港癌症十大殺手之首,生長迅速,絕大部分患者在確診後一年內去世。然而,患上肺癌就等於被判死刑,隨時被行刑嗎?

不是的,就算確診患晚期肺癌,醫生還是有很多治療方法,幫助患者控制病情,延長壽命。

說抗肺癌是一場容易打的仗,這是騙人的話!但患上肺癌一定是等死嗎?這又未免太悲觀。養和綜合腫瘤治療中心關永康醫生說,現時醫學上有不少方法可以控制病情,就算是晚期患者都可以活過一年又一年,他見過一位第四期病人一直接受標靶藥治療,輕鬆度過頭一年周遊列國的悠閒生活後,發覺身體狀況仍然良好,決定重新投入工作,「結果,他比原定預算多活了四、五年,而這四、五年都是有質素的生活……」關醫生說。

所以患上晚期肺癌,並不一定做待宰的羔羊,患者在適當藥物或電療控制下,仍可以在夕陽餘暉下發光發熱。

肺癌之所以高踞香港致命癌殺手首位,因為絕大多數患者發現時已是晚期,早期患者只得約一成至一成半。根據統計數字,三期B患者的五年存活率,只有3-7%,四期更少於1%。

○九年初發現患晚期肺癌的華叔,近日癌細胞擴散至骨骼,但可以電療控制病情,減少骨折機會。

EGFR基因突變

從數字看,能活過五年的四期肺癌患者,可說是非常幸運,而積極的治療態度,對治療絕對有幫助。關永康醫生說,近年醫學界在治療肺癌上最大的突破,是利用標靶藥擊退癌細胞。

能否用標靶藥,取決於患者是否有EGFR基因突變。

「現時醫治第三期B及第四期肺癌病人,會先抽取腫瘤細胞、痰液或肺水進行基因突變測試,如確認有EGFR基因突變,就有機會對針對此基因變異的標靶藥有反應。」關醫生說。

甚麼是EGFR基因突變?關醫生解釋,EGFR(Epidermal Growth Factor Receptor)是「表皮生長因子受體」,「表皮生長因子」是人體內控制細胞生長的重要機制,如其受體出現基因突變就會形成癌症。

「EGFR基因突變原因不明,但可以透過標靶藥抑制,部分病人在服用一個月後已有很好效果,腫瘤大為縮小。惟標靶藥是長期服用,費用亦較化療藥物高。」關醫生說。

不過他亦提出,有EGFR基因突變病人,有七八成人對此藥有反應,但仍有二三成無效,但整體效果比化療為佳。「接受化療的病人,有五至六成人得到控制,腫瘤縮小,達到無病徵的控制效果;標靶藥則是七至八成人得到控制。」

鬼才填詞人黃霑於○一年證實患肺癌,接受手術後痊癒,安穩生活了三年後才復發,○四年底去世。

腫瘤科關永康醫生說,雖然晚期肺癌病人存活率不高,但仍有不少方法可以控制病情。

標靶藥 七八成有效

治療肺癌的標靶藥物在近五年出現,現時主要有兩種(Gefitinib、Erlotinib)。在多項研究中,兩種標靶藥的成效為55至82%;病情受控制時間,由十個月至十三個月,當中日本患者對藥物的反應最好,而亞洲患者的治療效果亦較歐美患者為佳。故現時晚期肺癌患者經測試後有EGFR基因突變,一般都會以此為一線治療。

「標靶藥的好處是服藥期間,病人可以正常活動,可以外出、到外地旅行,毋須承受嚴重的副作用,相比起接受化療病人身體虛弱無法外出,在此十至十三個月病情受控制期間,能過着有質素的生活,無疑是較優勝。」關醫生說。

標靶藥的副作用雖然較小,不會打殘身體,但仍然會令患者十分苦惱。「服用標靶藥物期間,病人在鼻、額、頭頂、頸部,即被陽光照射到的位置都會出紅疹、暗瘡,患者會覺得痛和痕癢,有些病人反映洗頭時頭皮的暗瘡很痛。故我們會提醒服用標靶藥病人外出時要打傘或戴帽,避免直接受陽光照射而出更多暗瘡。」關醫生說。

有紅疹雖然是難受,但關醫生指出有研究報告發現,紅疹愈出得多的病人,對藥物反應愈好,即腫瘤縮得愈小。

政府規定在香煙包裝盒上,印上「吸煙引致肺癌」字句,忠告市民不要吸煙。

新藥加強化療效果

至於沒有EGFR基因突變的肺癌末期病人,治療機會豈非渺茫?非也。

關永康醫生說,就算病人沒有基因突變,除了用化療藥外,近年醫學界發現在使用化療藥物的同時,加一種對付血管的標靶藥,治療效果比單一化療為佳。

增加化療功效有三個方案,第一種是化療加一種抗血管標靶藥(Avastin),它的作用是這樣的:「腫瘤會分泌一種物質,吸引附近血管向腫瘤生長,令它不斷有養分供應,此藥就是阻擋此物質的分泌;沒有這物質,血管便不會向腫瘤生長,它沒有養分供應,便無法生長,簡單來說是斷其生路,餓死腫瘤。」關醫生解釋。

另外兩個方案,是化療藥加抗EGFR標靶藥(Erbitux),現作為二線藥物,如上述方案未見效,就可採用此方案。

而最新的一種,是持續接受治療(包括化療或標靶治療),研究發現比舊式的用藥方式更有效。「昔日用化療藥,在其發揮效果後會停一段時間,讓病人可以休養生息,到病情復發,再接受第二次化療。現在是打化療藥,待腫瘤縮小後持續用藥,中間沒有休息的過程,研究發現可延長病情惡化的時間。惟持續用藥病人會較辛苦,故新方法會用減低藥份的化療藥或EGFR標靶藥。」

螺旋放射治療儀的能量能從多方位進入,可更精準地殲滅癌細胞。

長期煙民是肺癌高危族,接受螢光氣管鏡檢查可及早發現病情,及早治療。

圖為螢光氣管鏡下發現初期癌變。

肺癌常見骨轉移

末期肺癌病人擴散機會高,如出現擴散,是否更難治療,生命進入倒數階段?

「末期肺癌病人多已擴散,如擴散至淋巴或附近組織,故無法用手術根治。擴散途徑主要經血管向外走,最常見被侵蝕位置是肝臟及骨骼。前者約三至四成,後者達四至五成。」

擴散至骨骼的病人,約有五至六成人會感到痛楚,「有骨轉移的病人會否感到疼痛,視乎被侵蝕的位置,及是否嚴重侵蝕。骨骼的神經線生長在表層,如癌細胞侵蝕表面,或侵蝕面積大,病人便會疼痛,如在內裏侵蝕就未必會痛。」關醫生說。

有骨轉移的病人,由於有可能引致骨折,故需要進行電療殺死癌細胞,鞏固骨骼防止折斷,同時可減輕痛楚。另外,由於骨骼被侵蝕後,內裏的鈣質會釋出,除產生高血鈣外,脊骨倒塌有機會壓住神經線致癱瘓,故病人需同時服用雙磷酸鹽以鞏固骨質。

如癌細胞擴散至肝臟,由於會影響肝功能最後引致肝衰竭,情況更不妙,這時醫生會處方補肝劑及瀉藥,後者可防止細菌走入肝臟增加肝負荷,惟這些只是輔助治療,對逆轉病情沒有幫助。

標靶藥的副作用是出紅疹或暗瘡,患者會很不舒服。

積極樂觀 治療見效

「如果問擴散至骨或是擴散至肝臟,後果孰較嚴重,一定是後者,因為病人會因肝衰竭而死亡,但極少因骨折而死亡。」關醫生說。統計數字顯示,肺癌病人最後多死於肺衰竭及肝衰竭。

雖然對抗肺癌道路艱辛,但不少病人仍以積極樂觀的態度面對,像七十五歲的陳伯伯,去年八月因長期咳嗽未癒而求醫,最終發現患肺癌第三期B,隨即接受化療及電療。

「初時好辛苦呀,要留院治療,氣促,要聞氧氣,治療期間沒有胃口,吃甚麼也沒味道……」陳伯伯說。雖然是這樣,但他在家人支持下仍努力接受治療,成功捱過了第一階段放化療,病情受控,出院回家休養。以為可以多享與兒孫共聚的快樂時光,可惜去年底肺癌復發,隨即要接受第二次治療。

新藥創明天

「由於陳伯伯較年長,不能再用第二次化療,故這次給他用標靶藥。在臨牀研究上證明,就算沒有EGFR基因突變的肺癌病人,亦有部分對標靶藥有反應,陳伯伯雖因種種原因而未能檢驗基因,但他對藥物有良好反應,現在服用標靶藥一年,病情得到控制,而他亦由最初的走幾步路便氣促,進展至今天可以去晨運。」關醫生說。

「現在是好多了,早上去行山,可以行半小時呢!」陳伯伯說。不過這期間,伯伯身上的紅疹就令他十分煩惱,「不痛,但好癢,很不舒服……」他說。

由於紅疹帶來不適,關醫生為陳伯伯減藥,每天一粒改為隔日一粒,病情仍能得到良好的控制。

對於賺來的日子,陳伯伯亦沒有奢望要做甚麼,只希望能生活得自在,家人在身邊陪伴便好。

化療藥抗肺癌

在未有標靶藥物前,醫學界對付晚期肺癌主要用化療藥,對治療病情的成效亦不斷改善,如第四期的一年存活率由八十年代的10%,在二○○五年上升至50%,即每兩名患者便可以多生存一年;兩年存活率亦由八十年代的0%上升至二○○五年的20%。

化療藥主要分為下列幾大類:

  • 白金類(cisplatin或carboplatin)
  • 非白金類,如紫杉醇(paclitaxel)、吉西他濱(gemcitabine)
  • 新一代化療藥有多西紫杉醇(docetaxel)、pemetrexed。

化療藥物對控制晚期肺癌,或因種種原因未能進行手術切除的病人,成效為五至六成。

標靶藥物治療效果較化療藥快,圖為其中一位病人服用一個月標靶藥後,肺腫瘤大為縮小。

肺癌分類及治療

肺癌分為小細胞癌及非小細胞癌,後者佔患者八成。並有四種主要的附屬類型:

  • 鱗狀癌(Squamous cell carcinoma)
  • 腺癌(Adenocarcinoma)
  • 細支氣管肺泡癌(Bronchioloalveolar carcinoma)
  • 大細胞癌(Large cell carcinoma)

治療非小細胞肺癌有以下四種方法:

  1. 外科手術
  2. 體外放射治療
  3. 化學治療
  4. 標靶治療,藥物包括Gefitinib(吉非替尼)、Erlotinib(厄洛替尼)、Erbitux (Cetuximab),加針對血管生長藥物Avastin(Bevacizumab)。

另一部新式放射治療儀。

有血管生長,供應養分的腫瘤生長迅速,如阻止血管生長,便能截其養分,餓死腫瘤。

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