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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2020 年 09 月 03 日

饒家棟

饒家棟醫學博士,臨床腫瘤科專科醫生。

停一停 等一等

三年前偉文(化名)只有四十多歲,卻患上直腸癌,慶幸的是腫瘤被發現時病情尚早,癌細胞沒有擴散至身體其他器官,能夠治癒的機會甚高;但不幸的是腫瘤體積不小,並且生長位置接近肛門,倘若動手術切除腫瘤的話,需要連同肛門一併切除,日後的大便排泄需要倚靠在腹部開設的人造肛門,即造口(stoma),然後整天在造口掛上造口袋以收集糞便。
儘管目前造口袋的設計可以隔絕異味滲漏,也能夠舒適並牢固地黏貼在造口周圍的皮膚上,然而,偉文是一位熱愛教學工作的老師,難以接受帶着造口袋站在課室內講解課文,及下課後與學生一起在球場馳騁,於是抱着一絲希望詢問醫生:「可否選擇不動手術?」
像偉文這般腫瘤接近肛門的早期直腸癌患者來說,動手術切除腫瘤是不可缺少的標準治療方案,以務求徹底清除癌細胞;倘若不進行手術,患者的治癒機會成疑。

二○一五年的一項臨床研究卻為這個問題提供了答案,並為不想動手術的早期直腸癌患者給予多一個治療選擇。該項研究提出「觀察等待」(Deferral of surgery)的嶄新模式,就是患者於手術前接受同步進行的化療及放射治療(CRT)後,倘若在磁力共振的檢查下並沒有發現癌細胞的蹤影,可暫且繼續保持觀察,直至發現癌細胞才動手術。該項研究發現選擇「觀察等待」的患者,跟完成CRT後立即動手術的患者相比,兩者的三年存活率也是約九成。事實上,在選擇「觀察等待」的患者當中,約有一至兩成於觀察期間發現癌細胞而需要接受手術。換言之,早期直腸癌患者完成CRT後,經磁力共振證實沒有癌細胞,有很大機會能夠保留肛門。
值得留意的是,選擇「觀察等待」的患者於完成CRT後首年需要約每四至六星期接受一次磁力共振檢查,而整個五年的觀察期期間,也需要接受多次磁力共振及腸鏡檢查,倘若發現癌細胞的蹤迹,便立刻安排手術切除。對悲觀的人來說,他們可能很害怕面對每次的檢查結果,擔心迎來復發的消息,但對樂觀的人來說,他們會視之為向戰勝癌魔又邁近一步的確據。
偉文在選擇了「觀察等待」的方案後,直至最近的檢查結果也沒有發現癌細胞的蹤影。而該項研究自二○一五年首次發布後,陸陸續續有其他研究團隊跟進,並得出相近甚至更佳的效果;「觀察等待」的臨床應用也逐漸廣泛,讓更多患者的肛門可以不用一開始得面對「切除」的命運,可有機會獲得「保留」的結局。