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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 08 月 26 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

小部分惡化

「小部分惡化」(Oligo-progression)是腫瘤科近年一個新概念,就是大部分腫瘤成功受當前治療控制,但有小部分沒有反應而出現惡化。過去,這情況較少被留意,是因為未有正電子掃描的年代,要進行全身檢查並不容易,加上以往認為病人任何部位的腫瘤出現惡化,便代表整體病情都惡化,毋須進一步找出其他地方的腫瘤之情況便可直接轉藥,尤其是在以往使用的化療藥物大多有較嚴重的副作用,如已有一部分腫瘤出現惡化,並不值得繼續使用同一種化療。
標靶藥物面世後,「小部分惡化」的常見病例是帶有可針對性基因突變的肺癌病人,使用針對性標靶藥物一段時間後,因癌細胞出現進一步基因突變而擁有生長優勢,繼而大量生長,逐漸取代帶有原先基因突變的癌細胞,表象是腫瘤在一處或數處地方惡化,其餘腫瘤則仍受控。另外,正電子掃描被廣泛使用,能清楚觀察病人身體不同部位腫瘤的反應,因而較多發現「小部分惡化」。

 

 


「小部分惡化」這現象為醫學界帶來新治療策略,由以往全盤否定當時沿用的藥物,變為繼續使用原先的全身性治療藥物,再加入針對性局部治療來處理小部分惡化的地方。這治療策略可延長原先藥物的使用時間,繼而延長腫瘤總受控時間。
Helen於七年前確診肺癌,手術後被轉介至腫瘤科醫生。由於腫瘤小和淋巴沒受影響,所以醫生認為她術後毋須跟進治療,雖然腫瘤被驗出帶有EGFR基因突變,但針對EGFR的標靶藥物沒有用作預防復發的效用,所以Helen當時沒用上,直至兩年後癌症指標上升,正電子掃描發現脊椎有兩處受腫瘤影響,Helen便開始使用第一代EGFR口服標靶藥物。
腫瘤科醫生說,先看看療效如何,再決定Helen是否要加上放療,結果六周後確定治療有效,便建議她加上放射治療來處理脊椎轉移。Helen跟從建議,接受第一代EGFR標靶藥物治療近三年後,癌症指標又再上升,腦部磁力掃描顯示腦胞膜轉移,當時她抽血檢驗腫瘤基因,證實出現T790M基因突變。醫生解釋,第三代EGFR標靶藥物專門針對T790M基因突變,尤其對中樞神經系統的滲透力更理想,於是Helen開始用藥,反應理想,但腫瘤科醫生告訴Helen,並不值得加上使用放射治療處理腦胞膜轉移,以免影響思維能力。
維持了一年多的好景後,Helen的癌症指標再度反彈,正電子掃描及腦部磁力掃描未有發現復發,之後磁力掃描發現腰椎脊髓胞膜已受到腫瘤影響。腫瘤科醫生建議加大第三代口服標靶藥物的劑量,以進一步增強對中樞神經系統的滲透力,結果如願以償,癌症指標得到改善。不過,這些年翻來覆去的病情,Helen始終擔心腫瘤再作惡時已無對應方案。醫生指出,仍有不少可行的治療方案,包括放射治療、合併抗血管生長的標靶治療及化療等,可相互產生更強的協同作用,同時科研界正不斷努力研製新藥物,對應EGFR標靶藥物的抗藥問題,希望Helen將憂心轉化為抗癌的鬥志,以產生更正面的作用呢。

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