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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2020 年 08 月 22 日

張蔚賢

張蔚賢醫生,兒科專科醫生。

你有壓力 孩子也有壓力

疫症持續,我們除了關心有沒有做足防疫措施、有沒有出現新冠肺炎的徵狀之外,可別忽略了一些可能很細微、卻是在疫情期間出現的身體異常情況,尤其是發生在你家孩子身上的。
十二歲的Charlotte(化名)一向注重飲食健康,可是在過去數月,她時常感到胃痛,有時會打嗝甚至有噁心的感覺。這些不適令她食慾下降甚至抗拒飲水。醫生替她進行了不少檢查,卻始終找不到任何致病的原因,但與Charlotte傾談後,發現她非常擔心自己會染疫,媒體不斷報道有關疫情的資訊也讓她感到緊張,而胃痛等身體徵狀也從那時開始出現。
八歲的健仔(化名)自從學校在年初停課,便一直被困在家,不僅無法與同學朋友玩樂,更整天在媽媽督促下對着電腦上課堂及做功課,倘若稍有怠慢便引來罵聲連連。數個月前健仔媽媽發現健仔常常眨眼,她擔心健仔因長時對着電腦之故而影響視力,可是經過檢查後證實健仔眼睛一切正常,與此同時醫生還發現健仔在眨眼時出現一些奇怪的身體抽動,「巧合地」這些異常情況都是自健仔停課不久後便出現。

 

 


當家長發現孩子身體出現不適,往往首先聯想是生理毛病,卻未必為意心理及情緒也可導致生理症狀,這些被身體解讀成生理不適的情緒困擾稱為身心症(Somatic symptom disorder)。有研究指出,九至十二歲的適齡學童有8-25%會時常肚痛,可見身心症並不罕見。
身體抽動(Tics)如眨眼等突發急速性的肌肉活動,導致身體晃動或發出奇怪聲音,也是與壓力及焦慮有關的常見表現,大多在五歲開始出現。雖然這並不是嚴重毛病,卻往往對小孩子的日常生活及社交構成影響。
這次新冠肺炎的疫情,全球孩子都因為停課的關係無法與同齡朋友見面玩耍,也終日被鋪天蓋地的疫情資訊包圍,並且需嚴格遵守各種防疫措施,這些對兒童的情緒與心理健康有何影響?我們作為家長、醫生,着實需要對孩子在疫情期間的心理健康有更高的警覺性。
許多人面對身體不適都會直接從「治療」生理徵狀的方向入手,卻往往忽視心理問題可能才是背後的根源,因而接受過許多治療仍然未能「對症下藥」。幸好Charlotte與健仔的生理不適被發現是源自心理困擾,並獲安排接受適當的輔導及學習應對壓力的技巧,他們的身體異常狀況也因此「不藥而癒」。所以,在抗疫期間可別忘了「身心健康」,護身也要護心。