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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2020 年 07 月 28 日

與時間競賽 開心晚年要蓄「肌」

 

肌肉不足引致的肌少症在年長人士身上十分常見,不但可令長者的機能和體力下降,甚至可減低自理能力,增加入住院舍和死亡的風險。其實只要他們能及早接受適當的診治,補充足夠的高蛋白營養及恆常運動,將有助增加肌肉量,改善自理能力及生活質素;讓自己享有一個開心的晚年。而有效對抗肌少症其實應該早於中年開始建立良好的生活方式蓄肌。

 

老人科專科醫生陳潔茵指出,肌少症是指持續及廣範性的骨骼肌質量減少和流失、肌肉力量及身體功能表現下降; 在長者十分常見,過去研究顯示多達5至21%的長者患有肌少症,而高危長者如髖骨骨折病人的患病率更可達五成,但因為社會對此病的認識較少,很多長者也未有在意肌肉少的問題。

老人科專科醫生陳潔茵 


高達一成長者有肌少症

「肌少症可以導致長者的機能、體力及平衡力下降,自我照顧的能力減少,容易跌倒,增加骨折甚至死亡的風險。」陳醫生說,由於很多長者都不懂得找醫生求助,以為只是年老退化,但其實若能及早發現問題從而作出處理,可以減輕患上肌少症的機會,加強自理能力,減少對他人的依賴或入住院舍的需要。 

引致肌少症的原因有很多,除年紀之外,缺乏運動、營養不良、長期病患(如認知障礙症、心臟衰竭、慢性肺阻塞性疾病、內分泌或關節疾病) 、癌症、藥物影響;都可以導致肌肉流失。

單從外表未必可以確定長者是否有肌少症,陳醫生就提供一個簡單的篩檢問卷(SARC-F* 見附表),幫助了解病人肌少症的風險,讓醫生作跟進和全面評估,安排測試及檢查,如肌肉力量測試(手握力) ,體能表現測試(步速、坐立測試);雙能量X光吸收儀或生物電阻分析量度骨骼肌肌肉量,幫助斷症。

 
補充蛋白質 + 阻力運動助身體增肌

陳醫生表示,長者必需攝取足夠營養及熱量,並且要適當增加蛋白質的比例,但明白長者可能因為飲食習慣、胃口、咀嚼及吞嚥能力,而未能透過食物攝取足夠的蛋白質,有需要或可選擇多種口味的高質素及易吸收的營養補充品,例如含有豐富亮胺酸/乳清蛋白,對肌肉有幫助,其他營養元素如奧米加3多不飽和脂肪酸、維他命D及鈣質也是均衡營養的一部分。

她稱,家人平日烹煮食物宜多考慮長者的口味,並可以按長者的喜好,將營養補充品混合其他食物,增加他們食用的意慾。

除了補充營養及蛋白質之外,足夠的運動(尤其阻力/負重運動)是增加肌肉的重要一環。「即使有疫情威脅減少外出,亦要保持活動,避免長時間躺卧或久坐,一些簡單的負重或阻力運動,若能持之以恆,其實已經可以帶來很大幫助。」陳醫生解釋,經常躺卧及少活動的年長人士,肌肉更容易流失,有研究便發現長者住院十日便會耗掉一公斤肌肉。

 


中年開始要積蓄肌肉防流失

陳醫生表示,現時未藥物有效減慢肌肉流失, 而每名長者的狀況及需要也有所不同,要從多方面入手處理才能收效。「不少長者有數樣慢性疾病,醫生會全面分析及評估病人的身體狀態及健康狀況,建議適合的營養補充方法及運動,幫助病人逐步建立良好的飲食及運動習慣,從而增進肌肉的建立。」

 她呼籲市民,應付肌少症,便應及早開始蓄肌。「我們在30至40歲時肌肉量最高,然後便會逐漸走下坡,因此若大家能夠中年開始努力,養成良好的生活習慣,攝取足夠的營養,做適量的運動,便是預防肌少症的最好方法。」

 「處理肌少症有如與時間競賽,盡早透過適當措施,令年長人士的肌肉增長增加, 減慢流失速度。」陳醫生強調:「愈早處理改善效果會愈理想,也謹記有心不怕遲,只要開始踏出第一步便是邁向成功的方向。因此長者千萬不要以為年長必然體弱,適當的處理可以增加肌肉質素, 幫助你度更好的生活。」

 

 

 

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