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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2020 年 07 月 02 日

馬天慧

馬天慧醫生,內科腫瘤科專科醫生,懷着一顆「醫者父母心」,視患者如親人,與患者攜手對抗癌症,給他們無微不至的照顧。

無聲的殺手

四十八歲的陸先生(化名)發現體重在短短一、兩個月內驟降,並且腹部及背部不時劇痛,令他日間無法工作,晚上也無法入睡,遂向醫生求診。醫生安排造影檢查及抽取組織樣本化驗,證實陸先生患上胰臟癌,不僅在胰臟發現惡性腫瘤,腫瘤還已擴散至肝臟︱換言之,陸先生的胰臟癌已屬於第四期。
胰臟癌一直是本港主要癌症殺手之一。根據香港癌症資料統計中心的數字,本港於二零一七年錄得七百六十六宗新症,死亡個案則有六百九十宗,可見此症的死亡率頗高。此外,胰臟癌有「無聲的殺手」的別稱,皆因早期胰臟癌的徵狀並不明顯;待患者出現疼痛、黃疸、消瘦等症狀時,往往病情已屆晚期,患者腫瘤的體積較大,並已擴散至胰臟以外的遠端器官,不適合以手術作根治性切除。患者需要接受全身性治療,以控制位於胰臟及擴散至其他器官的腫瘤。
目前化療是治療晚期胰臟癌的主要方法,並有多種化療可以選擇,它們的藥效、施藥方式及副作用各有不同,醫生會根據患者的病情及身體狀況等,安排合適的化療組合,以求在療效、藥物耐受性及患者的生活質素中取得平衡。
陸先生經過醫生評估後,接受為期六個月的靜脈注射化療組合。治療開始後不久,陸先生的腹背痛楚已經得到紓緩,無須再用止痛藥。完成整個療程後,陸先生肝臟的轉移病灶已全部消除,胰臟的原發腫瘤較治療前明顯縮小,腫瘤內的癌細胞也呈不活躍狀態,顯示陸先生的病情已經受控。
陸先生在整個治療過程遇到的其中一項挑戰,是接受一種需要連續靜脈注射四十六小時的化療藥物。這種化療一般需要患者留院用藥,但陸先生在醫生的安排下,以居家化療的模式進行。醫生先替陸先生置入輸藥導管及調校藥量,讓陸先生攜帶輸液泵回家化療。待輸藥完成後,陸先生再覆診拆除輸液泵便可,令他能夠在舒服及熟悉的環境接受治療。
此外,因着化療的副作用,陸先生每次用藥後都感到疲倦,但經過充足休息後便無大礙。儘管化療有機會在患者身上產生副作用,但目前已有不錯的輔助藥物來紓緩這些不適,例如止吐藥、漱口水、俗稱「升白針」的白血球生長激素等,讓患者能夠順利按時完成整個療程。