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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2020 年 06 月 20 日

吳芷嫣

吳芷嫣,註冊輔導心理學家。

自閉症:從外星返回地球之旅

美玲(化名)喜歡玩「煮飯仔」,卻不像其他小孩般把道具食物組合成一道菜,而是不斷拿着玩具重複切菜的動作。美玲媽媽嘗試查問女兒喜歡切菜的原因,也曾示範把玩具食物落鍋上菜的步驟,但美玲沒有一點回應,連抬頭看一眼媽媽也沒有,只是繼續自個兒切菜。
美玲媽媽非常羨慕別的父母與寶寶的親密互動,對於女兒不瞅不睬感到氣餒,但卻只能無奈接受,因為這似乎是自閉症兒童的共通點。不少人形容自閉症兒童為「來自星星的孩子」,因為他們表現自我,甚少與人有眼神接觸,對別人的提問不瞅不睬或答非所問,彷彿活在另一個星球般,難以跟「地球人」溝通。這種溝通障礙,在自閉症孩子與父母之間築起一道厚牆︱孩子無法接收父母的說話和指令,而父母也聽不明白孩子在說甚麼。

 

 


好消息是厚牆並非牢不可破,關鍵在於父母是否願意作出主動,進入自閉症孩子的星球,了解及學習他們的「語言」。進入孩子星球的第一步是透過遊戲,「投其所好」,觀察及模仿孩子玩遊戲的方法。不少家長習慣不自覺地把孩子的自由遊戲時間變成訓練,玩耍也忙着要教導孩子英文、數理、訓練思維等;但要進入自閉症兒童的世界,其中一個重要的元素,是讓他們放鬆地玩他們喜歡的遊戲,無論是重複拉着同一條橡皮筋,還是耍弄同一個玩具娃娃的魔術貼,父母也得耐着性子跟着,如是者讓孩子感到父母跟他們在「同一星球」。
當孩子在遊戲中願意與父母增加眼神交流時,開始代表孩子歡迎父母來到他們的「星球」,這時父母可開始第二步:學習孩子的「外星話」。例如孩子每次指着蘋果都發出「wada wada」的聲音時,父母不應急着糾正,應先學習認同孩子的「外星話」然後向他重複「wada wada蘋果」︱先重複孩子的「外星語」,再輸入「地球語言」。久而久之,孩子漸漸明白到自己口中的「wada wada」正是父母口中的「蘋果」。第三步輸入語言的同時需要留意孩子的語言能力,是單字還是短句。舉例對於語言能力較高的孩子,可以嘗試重複較長的句子,如「紅色的蘋果」。最後謹記說話要保持一致性,免得孩子無所適從。儘管以上的方法未必能讓孩子即時學懂「地球語」,但卻如農夫播種般把「地球語」這顆種子植入孩子的詞庫,待時機成熟,便會自然地運用出來。
美玲媽媽在親子遊戲治療之中,嘗試「投其所好」︱跟着女兒不停用玩具切菜。她逐漸發現女兒玩「煮飯仔」並非希望弄出一道餸菜,而是着迷於玩具菜刀觸及玩具蔬菜所產生的聲音。某天,美玲主動拿起蔬菜道具,發出「sasa」的聲音,美玲媽媽立刻把握機會,教導她「sasa蔬菜」一詞。儘管美玲還未學懂使用「蔬菜」一詞,但美玲媽媽卻收到另一份大禮物︱某天倆母女在玩「煮飯仔」時,電話鈴聲響起,媽媽欲走開接聽時,美玲竟主動攬着媽媽不放,讓美玲媽媽終於感受到這份渴求已久的親密感。