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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 06 月 04 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

正念

在十八年前標靶治療仍未面世,醫學界普遍認為腫瘤是由累積的基因突變導致細胞不受控地和不協調地生長,認為各種腫瘤的行為都相似,對化療及放射治療的效果良好。
當年成功研發用於肺癌之口服標靶藥,針對肺癌帶有的基因突變,醫學界曾熱切希望於其他癌症也找到類似可針對之基因突變,繼而研發針對性有效藥物,不過好夢落空。之後,大量分子醫學研究證實,身體不同地方發展出來的腫瘤,帶有的致癌基因突變各異;就算同一個器官的腫瘤,也可能帶有不同基因突變。例如長在升結腸(右邊大腸)的大腸癌,其行為與長在左邊的大腸癌不同。而在同一病人身上,不同轉移位置出現的遠轉移腫瘤,其基因突變也不一樣,所以在治療期間,不同位置的腫瘤反應也可能出現差別。

 

 


近年面世的抗PD-1免疫治療,對肺癌、腎癌、膀胱癌、肝癌、胃癌及食道癌都有療效,醫學界曾期盼免疫治療對治療大腸癌有同等功效,可惜事與願違,除MSI陽性的大腸癌,免疫治療至今對大腸癌的功效仍未有大突破。不過,免疫治療的成功至少可以證明,免疫系統對腫瘤控制確有關係,而臨牀上的觀察亦發現,部分癌症病人確診或腫瘤惡化時,都是在他們生活上經歷了如喪親、離婚等巨變之後出現,而這些巨變對免疫系統的抑制,可能是致癌原因之一;另一方面,治療效果特別理想的腫瘤患者,一般都抱有正向思維和情緒,引證了不少研究指出,正向人生觀可增強免疫系統,而負面情緒可抑壓免疫系統,令抵禦疾病能力變弱。
三年前,七十二歲的林老太完成大腸癌手術,由於腫瘤小,復發風險低,毋須接受輔助化療,只要定期覆診便可。然而,自她的老伴去年離世後,林老太便身體抱恙。事隔六個月,她再次覆診,經連串檢查發現肺部有多粒腫瘤。從肺腫瘤抽取的癌細胞檢測顯示,其特性屬於典型腸癌,而正電子全身掃描並無發現有第二原發腫瘤源頭,故相信今次是三年前的大腸癌復發引起。至於癌細胞為何沉睡三年後突然甦醒,以另類治療的學說解釋,是當身體狀況變差,便會令癌細胞乘虛而入,所以腫瘤科醫生提醒林老太要處理丈夫過身帶來的情緒,尤其是未來還要應付腫瘤,身心負荷將會更大。
醫生指出,林老太需要接受化療加標靶治療,而由於林老太年屆七十有多,為保持生活質素,林老太同意使用較「輕」的口服化療藥物,並加上針對血管生長的口服標靶藥物。林老太對治療的整體反應良好,但部分肺轉移的改善不大,更於三個月前肺部數處腫瘤出現惡化。醫生向林老太解釋,這相信是身體免疫系統與腫瘤交戰當中,所以效果反覆。雖然PD-1免疫治療以往對大部分的大腸癌無效,但最新科研發現,PD-1免疫治療加上林老太正使用的口服標靶藥,對三至四成大腸癌患者有療效,醫生預計可成為林老太將來有需要時的一個治療選擇。只要心存正念,放開不必要顧慮,船到橋頭自然直。

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