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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2020 年 05 月 31 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

引述名句先做好工夫

林鄭月娥無疑確是惹火,不少人對她都咬牙切齒,但她卻也不時提供不少笑料。最新一宗,就是上周二,她在出席行政會議前,被記者問及文憑試歷史科試題爭議時,即「拋書包」,引述聲稱是以故南非總統曼德拉名句,指「教育的崩潰足以摧毀一個國家(the collapse of education is a collapse of the nation)」。但卻不幸,旋即被踢爆,這金句其實並非出自曼德拉之口,曼德拉基金會更回應,搜尋過曼德拉的演說、名言輯錄書籍、撰寫文章,都找不到相關言論。結果,醜婦終須見家翁,當日傍晚,特首辦發稿致歉,指經網上搜尋,現該引述是有不同版本和出處,樂意接受指正,並對引起誤會表示歉意。
貴為特首,手下近十八萬公務員可供差遣,引述一句名句都可以引錯,實在羞家。網民發現,有關引述最早出現在去年十月《文匯報》替黃楚標所作的一個專訪中,或許,林鄭是《文匯報》的忠實讀者,並過於相信該報。
我在大學有教政治溝通課,當中有教演講技巧,其中一節就是講如何引述名人名句,不錯,網上用google搜尋名人名句,的確快捷方便,兼且免費,但網上的一貫老問題,就是真假難辨,極易中伏,林鄭便是一例。
最佳做法,當然是先改善自己素養,平常多讀名人傳記、文集、演說集等,從中汲收材料和養份,就如古人所言,「熟讀唐詩三百首,不會吟詩也會偷」。

 

 


但修養不能單靠一時三刻,臨急臨忙要找,以及較「雞精」的做法,就是靠Quotation Dictionary,從中找尋適用名句,這些字典都要幾十美元一本,並不便宜,但卻遠較網絡可靠。
我書櫃內有幾本名人名句字典,已經是我早年買下的,每本都如電話簿般厚,且不要以為千篇一律,不單搜羅的名句不盡相同,且在編排上各有特色。
最普及的莫如是The Oxford Dictionary of Political Quotations,始終牛津品牌較有保證。我手上的那本是二○○一年版,由Antony Jay所編撰,正文共三百九十一頁。從Amazon上看到,最新該是二○一二年版,新加入了三百句,總共有五千名句。牛津版的最大特色,就是內容是以名人姓氏排序,來分門別類,讀者可按姓氏序列找到心目中想找的名人,以下就可以看到他所說過的名句。
另一本是由Lewis D. Eigen 及 Jonathan P. Siegel所編撰的Macmillan Dictionary of Political Quotations ,我手上的那本是一九九四年版,正文共七百零六頁。這本的最大特色,就是內容是以題目來分門別類,例如Democracy, Nationalism, Taxation, Welfare, Religion, Poverty, Equality等,共九十九章,讀者可按自己想寫的題目,找到有關欄目,翻查適合引用的名人名句。
第三本是Daniel B. Baker所編撰的Political Quotations,正文共五百零九頁,同是以題目來分門別類,共五十三章。
如果大家不想像林鄭般犯錯給人訕笑,便宜先下好工夫,破費買本Quotation Dictionary,這些錢恐怕是省不了。