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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 05 月 28 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

自己掌控

胃癌的發病率在已發展國家不斷下降,原因是環境衞生及生活習慣水平大大提升,除了多吃蔬果、少吃醃製食物,肉類亦保鮮得宜而減少產生致癌成分,加上幽門螺旋菌的感染率下降。醫學界對胃癌的行為和特點的認知愈見加深,知道胃癌轉移至不同部位的條件,如腫瘤穿透胃壁後,腹膜擴散的風險便較高,從而逐步改善治療方案以提升治癒率,這些都令胃癌發病率及死亡率持續下降。
研究顯示,完成胃癌的根治性手術後,用上輔助化療及同步化放療,可增加治癒率。針對晚期胃癌控制腫瘤的治療方案,最近十年亦有不少進展,包括針對HER2及血管增生的標靶藥,以及PD-1免疫治療。不過,對腫瘤的認知及治療方案雖有良好進展,最重要還是早期診斷,一有症狀要盡快求醫。事實上,胃癌的早期症狀一般算是輕易被察覺,當患者一向有胃痛、胃潰瘍、十二指腸潰瘍的話,卻容易將這些良性潰瘍的症狀與胃癌的互相混淆。幸而,其中一個明顯分別是,良性胃痛及十二指腸潰瘍通常對胃藥的治療反應良好,服藥後症狀通常很快得到改善,且能持續數周或數個月,但胃癌的胃痛一般會持續數周或以上,對藥物反應亦不佳。

 

 


蘇珊胃癌復康已四年,她每次聽到朋友出現胃痛,就會提醒他們要盡快求醫,因為她還記得那年因胃痛向家庭醫生求診,她跟醫生說「胃痛與以往的差不多」,而當時家庭醫生詳細查問胃痛的特點後,發現「與她以往良性胃潰瘍的症狀並不相似」,尤其是她的胃痛對胃藥反應不大,持續數周仍無改善。醫生擔心她有惡性胃潰瘍,於是轉介她至腸胃科醫生跟進,經內窺鏡及抽取組織後確診胃癌,幸好電腦掃描顯示其腫瘤相對細小,無明顯的淋巴受影響。蘇珊先由外科醫生將大部分胃部切除,但其後的病理報告反映她有三粒淋巴已受影響。
後來,蘇珊再由腫瘤科醫生跟進,醫生認為她的腫瘤尚小,亦無穿透胃壁,但另一方面,她有數粒淋巴受影響,所以遠轉移及復發風險高。醫生擔心她仍有腫瘤留在腹部其他淋巴,所以建議在輔助化療之外,還要接受術後輔助同步化放療。
當時蘇珊與其他癌症病人一樣,特別留意有關胃癌的最新資訊,她緊張的查問醫生,希望有更先進及有效的治療方案讓她選擇,例如針對HER2的標靶治療。然而,腫瘤科醫生指出她的腫瘤對HER2檢測呈陰性,而即使她的腫瘤對HER2呈陽性,HER2標靶治療使用於胃癌都只適用於舒緩性質,而非根治性,並不適合蘇珊使用。
鑑於藥物沒有新突破,蘇珊明白要積極改善自己能夠控制的因素,就是跟隨醫生指引,完成輔助化療及同步化放療,並學懂處理生活上各方面的壓力,由以往不時出現頭痛及身體痛症,到現在身心都輕鬆過日子,就是努力保持健康生活及飲食習慣,在自己能夠控制的範圍內盡力,讓快樂及健康掌握在自己手中。

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