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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 05 月 21 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

健康與自由

腫瘤一般可同時出現多方面症狀,包括由原發腫瘤產生的症狀,如肺癌會有痰多氣喘、胃癌會有上腹痛、膀胱癌會有小便帶血等等,還有來自遠轉移腫瘤的症狀,如轉移至骨會出現骨痛、肺轉移會感到胸口不適等情況。
至於食道癌,絕大部分患者都會出現同一症狀,就是不斷惡化的吞嚥困難,尤其是固體食物比流質食物的吞嚥更易出問題,容易令患者體重下降。食道癌引致的吞嚥困難與長者通常面對的有別,長者一般進食流質食物時,會比固體食物較易哽咽。
食道癌是較難醫治的腫瘤之一,原因有多方面。首先,食道癌一般較「惡」,確診時患者通常病情嚴重,不少淋巴已受影響。食道所處位置令手術需要開胸以切除原發腫瘤,同時又要剖腹來利用部分胃部或腸道去作為「新食道」,代替被切除的食道來讓患者進行吞嚥。另外,食道癌常見於長者,而致癌因素包括吸煙和飲酒,所以患者的健康普遍較差,而吞嚥困難影響營養吸收更會進一步拖垮患者健康。
正因為食道癌患者確診時腫瘤較大,同時已有淋巴受影響,患者通常先接受同步化放療,之後再以手術切除食道腫瘤。當腫瘤生長於食道上部分的八分之一位置,由於鄰近咽喉及聲帶,這類患者通常不會以手術處理,以免手術同時切除咽喉後影響生活質素,反而可選用較大劑量的放療進行同步化放療。近十年,食道癌病人如出現擴散或復發,除了化療,還可使用針對HER2標靶治療及PD-1免疫治療,提升治療效果。

 

 


居於內地的何伯因其女婿被外派到港工作,所以時常往來香港及內地,順道探望孫女。去年,何伯患上食道癌,由於他享有國內退休公務員的醫療保障,所以很快已於上海接受手術。術後病理化驗發現有淋巴受影響,所以他還接受了術後化放療。之後來港,何伯女兒着他尋求香港腫瘤科醫生的第二意見,加強控制腫瘤復發風險。腫瘤科醫生向他解釋,雖然PD-1免疫治療獲批用於食道癌,但暫時只獲批准用於復發腫瘤或遠轉移腫瘤,未有證據支持用於術後輔助治療。不過,腫瘤科醫生還是替何伯安排PD-L1檢測,而何伯對於香港着重循證醫學,尤為欣賞。
兩個月前,身在內地的何伯不幸出現復發,雖然正值新冠疫情,但他寧願抵港後要自我隔離十四天,仍決定前來就醫。可是,他的症狀在隔離期間愈見嚴重,左上肢痛楚加劇,愈見乏力。完成隔離後,他隨即入院,正電子掃描發現頸淋巴腫瘤已入侵他的臂神經叢而導致左上肢症狀。腫瘤科醫生跟何伯解釋,由於他的腫瘤對PD-L1呈陽性,建議他接受化療加PD-1免疫治療這治療組合。兩星期後,當何伯入院接受第二次療程時,臂神經叢症狀已大大改善,而腫瘤科醫生建議他再接受四至六個療程。這卻給何伯帶來煩惱了,因為新冠疫情而出入境需要隔離的措施,令何伯難以穿梭內地和香港而不影響生活自由。在健康與自由之間,何伯要如何抉擇呢?

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