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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 05 月 10 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

繼續等待?

林伯自農曆新年開始,感到下腹不適,大便亦帶有血和黏液。二月中,他的症狀更嚴重,可是當時香港的新冠肺炎個案趨增,心想過去自己一直健康,相信問題不大,而且如要去診所或醫院求診,擔心會接觸新冠病毒,所以遲遲不去求醫和告知家人。直至三月中,症狀惡化,林伯終向家人坦白,家人一聽,即聯想到與大腸癌症狀相似,但為不想驚動林伯,家人之間先為林伯權衡利弊。他們都認為新冠肺炎個案在短期內不會大幅減少,但林伯再推遲求醫的話,萬一真的是腫瘤而延醫,後果可能會更麻煩。
家人都知道林伯平時不愛認輸,他開口告知健康有問題的話,相信情況不妙。於是,家人決定先去專科醫生的診所為林伯求醫,這相對醫院較安心,希望醫生能以毋需入院的方法治理林伯,以免因手術入院而增加感染新冠病毒的風險。
林伯第一次見腫瘤科醫生,醫生便發現他貧血,再詳問病史得知他大便帶血及黏液混在一起,是典型大腸癌症狀,故林伯需要接受進一步抽取樣本化驗。醫生明白林伯家人擔心入院可能增加感染新冠病毒的機會,但相比林伯自身健康正面對的潛在腫瘤風險,前者的擔心相對較輕,但暫時還是安排林伯先接受電腦掃描。翌日,檢查報告緊急送到,腫瘤科醫生在診所跟林伯和家人解釋,結果顯示林伯的乙狀結腸有腫瘤,幸無擴散,所以最理想是以常規的外科手術切除,之後再等待病理化驗了解腫瘤和附近淋巴情況,再決定進一步治療方案。

 

 


腫瘤科醫生續指,大腸癌以手術加術後輔助化療,根治率高,林伯應盡快接受治療,而私家醫院在新冠肺炎疫情以來,只確診數宗感染個案,之後已立即轉介至公立醫院跟進。事實上,公營醫療系統為集中資源處理疫情,已鼓勵市民到私營醫療機構求醫。最後,林伯與家人商量後,贊同向大腸外科醫生求診,經內窺鏡及活檢確定腫瘤後,很快以手術處理;病理報告其後亦顯示有兩粒淋巴受影響。根據這些資料,腫瘤科醫生向林伯和家人解釋,林伯需要接受術後輔助化療,這可減低一半復發風險至百分之十五,如配合每日運動半小時及多食蔬果等健康生活習慣,相信可進一步提高根治機會。
不過,家人還有另一疑慮:化療會否增加林伯感染新冠肺炎的風險?腫瘤科醫生直言,化療確會輕微增加細菌感染風險,但新冠肺炎感染個案都是由於所有人都缺乏有關病毒的免疫力而不斷上升,所以全球所有人都面對同樣風險,最重要還是避免接觸新冠病毒。另一方面,現時醫學界並無指引提出化療會增加癌症患者感染新冠病毒的風險,相反,多個癌症相關的國際醫療機構指出,癌症患者的治療應盡量避免受疫情影響,因為新冠肺炎疫情是一場持久戰,預期難以在短期內完結,有待量產有效疫苗方能為全球提供解決疫情方案。此時此刻,我們要尋找適當方法,以便在新冠疫情的困難當中仍能維持生活和工作,令抗疫成為我們日常的一部分。

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