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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 05 月 03 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

腫瘤負荷

有關全身腫瘤總量的腫瘤負荷(Tumor burden)概念,近來愈受注重。最近有研究顯示,腫瘤負荷對於肺癌、肝癌、腎癌及大腸癌的肝轉移等等,在不少方面都能提供反應指標,包括口服標靶藥物及化療效果、治療後的復發風險、腫瘤受治療控制的時間及存活時間等等。
要量度腫瘤負荷,需要通過包括電腦掃描、磁力掃描、正電子掃描等,正電子掃描不但能夠提供腫瘤大小的資料,還可了解腫瘤的活躍程度。導致腫瘤負荷高的原因,一般包括腫瘤生長得快,或因病人延後診斷,讓腫瘤有時間生長和惡化。可是,目前正值新冠病毒疫情,延後診斷亦成了較常見的問題,因為公營醫療服務機構都主力處理疫情,難免影響其他醫療服務,這也是部分病人有所擔憂的原因。
對於已確診的癌症病人,照顧他們的腫瘤科醫生或其他專科醫生都會因應疫情和病人狀況,適當地調整治療及覆診時間;但是,對於新近有腫瘤症狀而未正式確診的病人,問題就來了,有些病人因為就算有症狀也不想冒着感染新冠病毒的風險去求醫,而醫療服務提供者亦因要處理新冠疫情而減少其他非緊急醫療服務,客觀地造成延後診斷。幸好,目前新冠疫情稍為緩和,醫管局已決定將部分非緊急服務重新啟動,相信能逐步回復正軌。

 

 


胡太正是因新冠疫情而延後診斷癌症。她自農曆新年咳嗽,最近六周更出現愈趨嚴重的骨痛,連她的兩位女兒都見到胡太走路一拐一拐。平時,患有血壓高和血脂高的胡太會定期到家庭醫生覆診,但最近因疫情也減少了次數,服用藥物也變得不定時。後來經女兒勸了胡太一周,她才願意就骨痛求醫。家庭醫生一聽到不吸煙的胡太出現這些症狀,心知不妙,立即安排照肺,結果顯示有多處黑影,肋骨亦受侵蝕。
胡太被轉介至腫瘤科醫生跟進,正電子掃描顯示肺、骨和肝均有轉移。腫瘤科醫生相信胡太的腫瘤會帶有非吸煙人士常有可針對性基因突變的機會高,包括EGFR基因突變和ALK基因突變的機會分別達百分之六十及百分之十,而對於PD-L1則通常較低。原本腫瘤科醫生打算為胡太抽取組織化驗及找出份子指標以進一步確診和決定治療方案,但胡太因為疫情而不想去醫院,於是最後抽血進行液體活檢來檢測EGFR基因突變,結果證實她的腫瘤帶有EGFR基因突變。
基於以上結果,腫瘤科醫生對胡太及其女兒解釋已足夠確診胡太患有肺癌,而治療方案有兩個選擇,第一代EGFR標靶藥物的有效中位數約十二個月,當失效時可再轉用第二代或第三代藥物。不過,由於胡太的腫瘤負荷高,很有可能帶有T790M這個抗藥性基因突變,所以醫生建議她直接使用第三代標靶藥物,以便同時處理可能有抗藥性基因突變的腫瘤,又可加長腫瘤受控時間。另外,第三代標靶藥物的滲透血腦屏障能力也較佳,因此可減低腦轉移的風險。所以說,不論是腫瘤負荷或人生負荷,只要願意以積極態度面對,相信定能逐步迎刃而解。

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