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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 04 月 19 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

並存

上世紀的腫瘤治療如超強劑量的化療和傳統手術技術,令病人變得虛弱:另外病人接受腫瘤治療後,如果病情沒有好轉,反而惡化,便令不少人有錯覺,以為是之前的治療令身體變差,實情是腫瘤本身惡化所致。
另一邊廂,坊間有不少腫瘤的另類治療方案,如中醫中藥、氣功、靜觀、食療等,概念與日常生活近似,腫瘤病人通常較易跟從。事實上,現代醫學研究有證據指出另類治療的一些有效基理,與現代醫學腫瘤治療的方向類近,包括針對抗血管增生、增強免疫力等,以及令病人更快由癌症及癌症治療中復原的支援作用。
現代醫學腫瘤治療及另類治療,一個看似較具侵犯性,另一個又似乎更平易近人,但腫瘤病人並無必要在兩者之間作選擇及取捨,因為現代醫學及科研界已成功研發出副作用較輕的化療藥物、內窺鏡和微創手術,廿多年前面世的標靶治療、荷爾蒙治療、以至近年的免疫治療,亦大大減少影響正常細胞的機會,副作用減輕。

 

 


十二年前確診HER2型及荷爾蒙受體陽性乳癌的Rebecca,正好同時受惠現代醫學腫瘤治療及另類治療好處。當年患癌,Rebecca的兒子只有九歲,她當時立下心願,要努力抗癌,好讓自己能親眼看到兒子大學畢業。她還將這心願告知親友和腫瘤科醫生,並謂願意接受任何治療,以達成願望。診斷時,Rebecca的腫瘤已影響腋下淋巴,且有兩處骨轉移,幸好當時藥物發展已大大提升HER2標靶治療的效果,而腫瘤科醫生安排了較進取的治療,讓Rebecca先接受化療加標靶治療,令腫瘤縮小,五個月後再接受乳房切除手術,之後加入荷爾蒙治療及以放射治療處理手術範圍及骨轉移。一般HER2標靶治療只使用一年,但Rebecca在沒有證據支持下,堅持要多用一年,期望會有更好的療效。
與此同時,Rebecca自接受化療後,已使用中藥、氣功、靜觀等另類療法,希望用盡各種不同方法令健康更好;她亦一直留意腫瘤治療的最新發展,而確診後四年,標靶藥物mTOR抑制劑獲批准使用,能加強荷爾蒙治療的效果,Rebecca當時亦決定使用。至二○一二年及二○一三年,即使有第三和第四種藥物針對HER2型乳癌的標靶藥物獲批准使用,至最近很快會被批准使用的第五、第六種HER2標靶治療,其中一種滲透腦部的能力較好,另一款對HER2效果更強,醫生一直認為Rebecca暫時毋需改變治療方案。這些新研藥物,將為Rebecca提供更多治療選擇,已達到讓她更加安心的效果,當有一天真的需要轉藥便不致於手足無措。
Rebecca與癌症共處多年,深深明白擔心自己癌症復發是無補於事,反而會對身體帶來不必要的壓力,所以她一直貫徹信念,採取積極抗癌的處理方法,相信不單對控制病情有幫助,而且很快便能達成心願,再過一年多已可見證兒子大學畢業。所以說,現代醫學發展與傳統身心健康智慧,正如世間不少事物一樣,是可以和諧共存的。

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