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主頁  > 專欄  > 醫道 2010 年 11 月 23 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

「兇猛」的前列腺癌

十多年前,前列腺癌在香港並不普遍,在十大男性癌症排行榜之中僅列榜末位置,但根據2007年香港癌症資料統計中心的調查顯示,前列腺癌已經在排行榜上升至第四位,發病率在十年間倍升,而最新資料更顯示它的病發率已超越肝癌,成為第三大男性癌症。這個上升趨勢並不是無迹可尋的,因為前列腺癌在美國乃最常見的癌症,早已成為男性十大癌症之首,而香港人的飲食習慣也漸趨西化,難免令前列腺癌個案不斷增加。

與其他癌症相比,前列腺癌的死亡率並不算高,因為前列腺癌細胞的惡化速度較慢,而且前列腺癌可以透過抽血檢驗體內的前列腺特異抗原(PSA)來發現,於是不少前列腺癌患者確診時仍屬早期,大大提高治癒機會。然而,前列腺癌仍然是可以致命的,例如當患者確診時間較晚,或是患上性質較惡的前列腺癌,剛剛退休的卓先生便屬於後者。

六十多歲的卓先生自退休後便開始定期接受體檢,每次的驗身報告除了顯示他的膽固醇較高,其餘的也顯示他身體狀態良好,只是這個狀況只維持了數年,他最近的驗身報告顯示他的PSA指數高於正常值,雖然這有機會是由前列腺增生所造成,但為慎重起見,醫生替他進行肛探,發現卓先生的前列腺不僅變得堅硬,而且呈現凹凸不平,是典型惡性腫瘤的徵狀,所以替他抽取活組織進行檢驗外,還替他安排磁力掃描及骨掃描,以了解癌細胞有否出現擴散。幸好,盆腔淋巴及骨骼沒有發現癌細胞的蹤影,但活組織檢驗證實,卓先生的前列腺癌是比較兇惡,腫瘤的Gleason指數為4+4,需要立刻治理。

以為可以安享晚年的卓先生,面對突如其來的轉變,有點手足無措,接下來該怎麼辦也茫無頭緒,而且有朋友告訴他,前列腺癌是「不用醫治」的,更令他的心情七上八落,久久拿不定主意,他甚至有點後悔自己進行身體檢查的決定,無端端檢出一個病來嚇自己。醫生只得再三勸告卓先生,指出雖然前列腺癌的死亡威脅較小,但每年仍有約三百人死於此症,而卓先生的腫瘤不是那些「不用醫治」的前列腺癌:「你該慶幸你能夠及早發現,可以盡早治療,否則錯過治療黃金時機,則後悔莫及。」最後,卓先生答允接受治療。

因為卓先生的腫瘤Gleason指數為4+4,醫生首先安排卓先生接受黃體素促進激素同類物(LHRH agonist)的荷爾蒙治療,它可以抑制腦下垂體的黃體素促進激素分泌,令體內雄激素下降,控制前列腺癌細胞的生長。結果,治療開始了兩個月後,卓先生的PSA指數已經大幅下降至1.2,比正常值的4低得多,可見卓先生對治療有良好反應。然後,醫生再安排卓先生進行放射治療,這也是卓先生最擔心的治療,因為他聽聞治療過程可能傷及附近的直腸及膀胱,引致各種的後遺症如難忍大便或小便有血等。不過,醫生跟卓先生解釋:「現時放射治療主要以調強模式進行,它縮窄了照射範圍,同時可增加劑量,在提高殺滅癌細胞效能的同時,減少對癌細胞附近健康細胞的損害,後遺症出現的機會及嚴重性也大大減少,而最新螺旋放射治療(tomotherapy)可將副作用進一步降低。」卓先生最初也只是抱着半信半疑的態度去接受治療,但經過兩個月共38次的電療後,PSA指數下降至0.05,顯示癌細胞已經完全受控,宣布卓先生在這場抗癌戰爭取得暫時勝利。所謂暫時,是卓先生還需接受兩年每三個月一次的荷爾蒙治療,將癌症復發的機會減至最低。無論如何,卓先生也慶幸自己當初接受醫生的勸告進行治療,否則因為原本可治好的前列腺癌而掉命,實在太不值得。

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