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主頁  > 專欄  > 東觀點 2020 年 03 月 17 日

歐美疫情齊失控 香港經濟有排衰

世界衞生組織在上周三作出遲來的公布,正式宣告新冠肺炎病毒已進入「全球大流行」(Pandemic)階段。不過,世衞當初最擔心疫症會在非洲等醫療衞生水平較差、人均收入較低的地區大爆發,但現在所見最先失控的,是財力、科技及醫學水平都理應最優秀和最先進的歐美國家。
在歐洲,疫情最嚴重的意大利,全國確診個案已突破二萬宗,死亡人數接近一千五百人,兩者均為中國以外最多。須知意大利人口只有約六千萬,不及中國的二十分之一,但其確診及死亡數字已分別達到中國的四分一及二分一,反映其疫情已比內地最高峰時更為嚴重。
除了意大利,西班牙、法國、德國、英國等多個歐洲大國的確診及死亡人數,亦於上周開始急速上升。歐洲多國先後宣布「封關鎖國」,希望可阻慢疫症輸入或進一步對外擴散,但由於大部分神根公約國的邊境管制一向甚為鬆散,加上政府的執行能力薄弱,人民崇尚自由,輕視紀律,導致封鎖措施成效不彰。世衞形容歐洲已成為新冠肺炎的「震央」。
在美國,衞生當局已承認因測試範圍及設施不足,實際染病人數肯定遠高於官方數字,並且不排除之前被列為因流感而病逝的部分個案,其實可能是死於新冠肺炎。美國先後向歐洲等多國實施入境禁令,同時亦有愈來愈多國家和地區反過來限制到過美國的旅客入境。

歐洲已成為新冠肺炎的「震央」,多國先後宣布「封關鎖國」,希望可阻慢疫症輸入或進一步對外擴散。

 


歐美疫情失控,除了令到本已逐漸受控的內地、台灣和香港出現疫症「倒灌」,連續多天的輸入個案都多於本地感染數字。更糟糕的是,歐美經濟因疫情而放緩甚至停頓,隨時會演變成全球大蕭條,引發多國股市在過去一周暴跌,即使各國央行紛紛減息「放水」救市,效果亦如泥牛入海。
香港經濟之前已受到中美貿易戰及本地違法暴力活動衝擊,當中以旅遊、餐飲及零售業的影響最為嚴重,政府先後推出多輪紓困措施亦未見起色。到今年初再遇上新冠肺炎疫情,其他與內地經濟息息相關的航運物流、專業服務及金融業亦受到重創,政府被迫「開倉派米」和制訂赤字預算,合共斥資逾一千五百億元成立「防疫抗疫基金」及向全民派錢一萬元。
現在好不容易才等到內地疫情減退,多個省市相繼復工復產,又輪到歐美地區爆發,對香港經濟造成第四重打擊。許多之前已須放無薪假、減薪及「蝕住做」的中小企,可能會被迫大規模裁員甚至集體倒閉結業。預計今年首季的失業率會升至接近百分之四,創近九年來新高。
根據上月底發表的預算案,港府向全民派錢後仍然坐擁約九千億元財政儲備,未來四年的赤字亦屬可接受水平,有能力再推出更多紓困及救市措施。然而這些數字都是建基於疫情只會持續多兩至三個月的假設,有專家就估計整個疫症可能需時兩至三年才結束,意味本地及全球經濟將會「有排衰」。九千億儲備真的夠用嗎?有多少基層市民、中產打工仔及中小企老闆可以捱得過去呢?