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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 03 月 20 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

一加一,大於二

過去十七年,腫瘤治療方面有標靶治療和免疫治療兩個主要突破,大部分癌症都能受惠於其中一個突破性治療,而肺癌、腎癌及黑色素皮膚癌更可以同時得益於兩個治療突破,其中腎癌最能展示份子醫學所帶來的醫療科技研究和發展效益,讓醫學界知道腫瘤成長的機理,以及腫瘤與免疫系統相互的影響。
腎癌大部分帶有VHL基因突變,如細胞中沒有VHL基因,便會激活引發腫瘤的系統,包括累積血管內皮生長因子(VEGF),促成腫瘤生長。第一個晚期腎癌治療突破是十五年前針對血管內皮生長因子受體(VEGFR)的標靶藥物,第二個突破則是二○一五年批准使用的免疫治療。免疫治療針對由腫瘤分泌、用來抑制免疫系統的PD-1成分,透過逆轉這抑制過程而讓免疫系統重新針對腫瘤。
二○一八年,美國食品及藥物管理局進一步批准同時使用針對PD-1及CTLA-4兩個免疫治療藥物的組合用於腎癌,最近再批准針對PD-1免疫治療及VEGFR標靶藥組合。一連串的治療改進,令晚期腎癌病人在以往沒有針對性治療下,存活期中位數由大概一年到使用VEGFR標靶藥後大幅改善至約三十個月,到使用免疫治療組合而增長至超過三年。這些令人鼓舞的結果,將推動未來的科研去找出不同治療組合的適合使用病例,以及使用次序,以達到最理想的治療效果。

 

 


彼得於九個月前成為腎癌患者。最初他感到右腰疼痛,但以為是工作坐姿不理想所致,兩個月後因為突然出現皮下腫塊,所以急於求醫。家庭醫生一聽症狀,加上腫塊沒有痛楚,又生長得快,那時已有接近一厘米大小,擔心可能是腫瘤,於是安排他接受一連串檢驗。正電子掃描結果證實,彼得的右腎已全被腫瘤破壞,且出現多處骨轉移、肺轉移和皮下組織轉移。
彼得隨即被轉介至腫瘤科醫生,腫瘤科醫生解釋,因沒有血尿,彼得不急於要切除右腎,反而轉介他至外科醫生,切除皮下組織來確定腫瘤。這傷口能較快癒合,以便彼得盡快開始接受治療。
雖然彼得的腫瘤當時已轉移至多處位置,但腫瘤科醫生說他的症狀較少,故毋需急於要縮小腫瘤而承受較強的副作用,於是建議他單用針對VEGFR的口服標靶藥,一方面副作用少,另一方面相信療效良好。的確,彼得開始治療後不久,已減輕了腰部痛楚,皮下腫塊亦已縮小。三個月後,正電子掃描證實所有腫瘤已縮小,再三個月後重複掃描,卻發現不單有腫瘤惡化,且出現新轉移腫瘤。
腫瘤科醫生認為彼得的病況惡化,為盡快縮小腫瘤,建議用效果良好的免疫治療加VEGFR標靶治療組合,兩者同時使用,VEGFR標靶治療的抗血管增生功能令免疫治療效果更好,產生協同作用。彼得聽取治療建議,使用三個月後,最近覆診時掃描結果顯示反應理想,故此腫瘤科醫生建議彼得繼續使用治療,但要格外小心不要在此時出現任何感染,因為最近新型冠狀病毒的疫情肆虐,一旦「肺花」便會擔心受到新冠病毒影響,屆時要分辨感染是由病毒或免疫治療造成,便相當困難了。

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