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主頁  > 專欄  > 東觀點 2020 年 03 月 03 日

短期財赤不足懼 長遠負擔要憂慮

財政司司長陳茂波在上周三(二月廿六日)發表二○二○至二○二一年度財政預算案,公眾焦點是向所有十八歲或以上的永久性香港居民、每人派發一萬港元的「現金發放計劃」,包括如何登記、派發及最快可於何時收到錢?為甚麼已經移居海外的港人亦有份?反而眾多未成年人士與居港未滿七年的新移民卻未能受惠等等。
全民派錢一萬元的理據是否充分、做法是否公平、落實是否順暢,固然引起市民關注,但其實相對而言,政府大手筆開倉派錢,會否對香港的長遠財政狀況、國際信貸評級及經濟持續發展造成嚴重影響,才更加值得我們重視。
政府在去年預算案預計會在本財政年度錄得一百六十八億元盈餘,但隨着中美貿易戰一度升溫、修例風波引發連串違法暴力活動,再加上正向全球蔓延的新冠肺炎疫情三重打擊,多項政府收入都較原來預算大幅減少,支出則因為早前的多輪紓困措施及最新的三百億元「防疫抗疫基金」而大增,令庫房轉盈為虧,出現三百七十八億元的財政赤字,是最近十五年來、亦即亞洲金融風暴至沙士時期後首度「見紅」。
隨着政府在新一年度預算案、推出總額高達一千二百億元的逆周期紓困措施(當中超過一半、即逾七百億元是用於全民派錢),來年度的財政狀況將會進一步惡化,預計會錄得破紀錄的一千三百九十一億元赤字,令截至明年三月底的財政儲備跌破一萬億元的水平。

財政司司長陳茂波的第三份財政預算案,連同配合《施政報告》各項措施的撥款,合共預備動用的新資源約一千五百億元。

 


不過,正如不少經濟學者及評級機構指出,政府在經濟收縮時制訂赤字預算,透過增加公共開支及推出各項紓緩措施,協助市民和企業渡過難關,實屬任何負責任政府的應有舉措。況且今年預算案建議的絕大部分紓困措施都只
屬一次性,不會對公共財政造成長遠負擔。
最令大家憂慮的是,即使假設肺炎疫情可於今年稍後時間退卻,政府估計在未來五個財政年度仍繼續會入不敷支,出現財赤。
當年沙士疫情過後,中央政府先後推出CEPA及個人遊等惠港、救港措施,成功協助香港經濟走出谷底,強勁復甦。現在內地面對的疫情及經濟挑戰比香港更為嚴峻,加上修例風波在內地掀起的「仇港」、「棄港」情緒,難以想像今次肺炎疫情過後,中央會以同樣的力度向香港「大開水喉」,本地經濟與政府收入未必會理所當然地出現「V型」反彈。
特首林鄭月娥為了挽救民望,在疫情爆發前推出「民生十招」,大部分均為易放難收的恆常福利及勞工措施,對政府財政及納稅人造成長遠而沉重的負擔。我們當日已就此作出警告,現在是否更有需要加以檢討和修正呢?