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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 02 月 28 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

煙與疫情

《自然》醫學雜誌最近公布一項有關肺部正常細胞的基因突變研究,深入分析十六人肺部共六百三十二個健康肺細胞的基因突變。該研究對每個健康肺細胞進行了全基因組測序,並將每個健康肺細胞基因突變的多寡和特性,與人的年紀、吸煙習慣等資料作對比,亦留意這些基因突變與肺癌的關係。結果發現,單核苷酸(點)突變與人的年紀有關,從沒吸煙的人每年長一歲,每個細胞內會增加二十二個有關突變,而吸煙人士平均大幅增多了五千三百個有關突變,比已戒煙的二千三百個多了超過一倍。這再次證明吸煙可導致基因突變,增加患肺癌和其他癌症的風險,而戒煙可降低有關風險。
這研究有一個意外發現,是已戒煙人士有兩成至五成細胞都是較少帶有基因突變。另外,這類較少出現基因突變、近乎正常之細胞,其端粒酶較長,意味着可保護細胞繼續生長而遠離變成癌細胞,這結果將促使利用份子醫學進行更多研究,以找出受損細胞從基因損傷中復元的基理。

 

 


不少研究發現,吸煙者戒煙,對健康的好處會很快出現:當吸入最後一口煙的廿分鐘後,吸煙引起的血壓和脈搏上升已開始回復正常,八小時後血液中的一氧化碳濃度亦會降低至接近正常。二十四小時後,吸煙導致的血管收縮已逐漸減少,血含氧量亦增加,從而降低心肌梗塞風險。戒煙四十八小時後,吸煙造成的神經傳導異常已慢慢重回正軌,改善了戒煙者的味覺和嗅覺;三日後,肺容量會改善,令呼吸更暢順,但同時血液中的尼古丁量下降,令戒煙者開始出現煩躁心情、頭痛,容易令人放棄戒煙;假如戒煙者能忍受一周,成功戒煙機會將會大大提高。
戒煙兩周後,肺功能已可提升三成;一個月後大多戒煙者感到精神更健康,咳嗽和痰液亦減少,故受細菌感染機會下降;三年後,心臟病風險已與從不吸煙的人無異;戒煙十年後,患肺癌風險更如非吸煙人士一樣。過去的大量研究已證實戒煙的益處,今次《自然》醫學雜誌發布的研究提供了逆轉吸煙致癌作用的份子基礎。
五十二歲的美姬於六年前確診乳癌。當時她接受了局部乳房切除術及前哨淋巴組織化驗,同時被乳腺科醫生轉介由腫瘤科醫生跟進。由於她接受了乳房保留手術,腫瘤科醫生建議她加入術後輔助放射治療,又因有一粒腋下前哨淋巴受影響,需再加入化療,幸而之後一直無恙。最近覆診,美姬自豪的跟醫生說,六年前的確診雖沒有確實證據指出由吸煙造成,但當時她為健康着想,仍下定決心戒煙,如今她還保留當年最後的半包煙,提醒自己的果斷,而她的意志已打動了不少吸煙朋友,開始戒煙;處於目前新型冠狀病毒的疫情下,美姬和她的朋友亦因已戒煙而少有出現咳嗽、痰液等肺部症狀,大大減少不必要的心理負擔。腫瘤科醫生說,雖然戒煙與預防乳腺癌復發的關係並不明顯,但遠離吸煙對身體好處極多,無論如何都是正確選擇,所以鼓勵她要努力維持現狀之餘,更要繼續向親友推廣戒煙的好處,因為個人健康從來都由自己開始。

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