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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 02 月 20 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

非常時期的覆診

腫瘤科病人完成治療後都需要定期覆診跟進,何解?首先,覆診和以掃描跟進可找出腫瘤有否在原位復發,或轉移至身體其他如肝或肺等地方。肺癌病人會透過電腦掃描肺部跟進,乳腺癌病人會靠超音波或乳腺造影,腹部腫瘤包括胃癌和腸癌病人則接受電腦掃描等掃描。
覆診的第二個目的,則為病人治癒後給予心理上的支持,讓他們知道自己的身體正常,同時醫生可趁機提醒病人,保持健康的飲食和運動等生活習慣。另外,覆診可預防和追蹤治療腫瘤時可能導致的副作用。這些副作用有時需要一段時間才出現,所以部分病人的跟進時間較長。鼻咽癌病人接受放射治療之後,可能會出現頸部動脈硬化,覆診時醫生會提醒病人注意口腔健康和避免血壓、血脂、血糖高,以減少動脈硬化的風險;曾用荷爾蒙治療的乳腺癌病人,骨質會較快流失,故醫生可在覆診時檢查,需要時用藥以緩慢或改善情況。
第四個覆診目的則是檢測與原發腫瘤成因有關因而可能發生的第二原發腫瘤。如由不良飲食習慣所致的腸癌病人,醫生可在跟進大腸鏡時留意病人其餘大腸會否有瘜肉或腫瘤;肺癌、頭頸癌或食道癌患者如有吸煙,當其中一個身體部位出現腫瘤,另外兩個部位都因吸煙而帶有患癌高風險,所以病人覆診時,醫生會加以跟進其他有關的高危部位,及早發現和治理。
以上跟進目的都是腫瘤病人的全人治療方案之重要部分。不過,這些覆診和跟進,相對於腫瘤治療來說還不算是緊急。

 

 

 

最近新型冠狀病毒肺炎(簡稱「新冠肺炎」)的發展,導致本地醫護人手和傳染病防護物資短缺,所以公營和私營醫療系統均嘗試減少非緊急醫療服務,集中資源去對付新冠病毒,當中包括減少傳染病防護物資的使用量,以應對全球都面對的短缺問題。
另一方面,診所如今亦變成病人可能會受交叉感染的高危地方。為減少診所的人流、減少非必要覆診的病人和陪診人士的感染風險、減少診所工作量和相應的保護物資的需要,有腫瘤科醫生評估了未來數周需要覆診或接受跟進掃描的病人後,決定向部分有關病人提出延後覆診的方案:將覆診和掃描同時延後,但如病人擔心,可先接受掃描,如掃描結果正常,腫瘤科醫生可先用電話通知病人,直至新冠肺炎受控再安排覆診。
今年七十三歲的黃伯於一年半前完成大腸癌手術和輔助化療。當時醫生告訴他,未來三年要定期接受電腦掃描及覆診,以防復發。最近,黃伯收到診所電話通知,說可將掃描和覆診延後。黃伯的家人想到他年事已高,又因曾吸煙而患有慢性氣管炎,擔心黃伯容易受感染,商量後便決定黃伯暫不接受掃描和覆診,以避免可能會接觸新冠病毒的高危感染地方。家人為黃伯以電話將有關決定通知腫瘤科醫生,希望這個人考慮能同時幫助醫護人員,將短缺的防護物資用在更適當和更需要的情況上,發揮互助精神,共同對抗疫情。

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