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主頁  > 專欄  > 醫道 2010 年 11 月 16 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

熊掌砒霜

二○○三年,「沙士」襲港,全港人心惶惶,香港經濟支柱之一的旅遊業嚴重受創,整個市場充斥着不景氣,尤以飲食及零售業為甚,可謂一蹶不振。然而,並非所有老闆都是受害者,例如售賣家庭日用品的周先生,由於其產品屬於必需品,較不容易受市道影響,營業額只出現輕微下跌;相反,由於當時不少公司及商舖紛紛倒閉,過往人頭湧湧的商場也變得冷清清,業主面對十室九空的情況,不得不把租金下調,令一直希望擴充店舖、增加貨物售賣種類的周先生,成功以合宜的價錢,覓得一面積及位置理想的舖位,令生意發展至另一新階段。這令周先生明白,原來對別人不利的事情,放在自己身上可能是另一回事。

類似的事情居然在周先生身上再次發生,但這次竟然與周先生的生命攸關。數年前,六十歲的周先生發現頸部腫脹,他當時只以為是「大頸泡」,所以沒有特別留意,但後來頸部腫脹的情況不僅沒有改善,還造成痛楚,令周先生不得不求醫。醫生替他進行初步檢查,發現他頸上的腫塊摸上去是硬硬的,跟一般軟綿綿的良性甲狀腺腫塊不同,所以立即安排他進行其他檢查,結果證實他甲狀腺的腫塊是惡性腫瘤,而且腫瘤已經出現轉移,包括侵蝕頸椎及擴散至肺部。接下來,周先生接受一連串治療,包括甲狀腺切除手術、在頸部調強放射治療,以及服用放射性碘質。原來,甲狀腺細胞跟其他細胞最不同之處,是會吸收碘質製造甲狀腺素,於是當甲狀腺癌細胞繼承了正常甲狀腺細胞的特性,吸收放射性碘質時,便會被碘質所釋放的射線殺死,可以有效將殘餘的癌細胞消滅。周先生經過這一輪治療,病情總算受控,醫生以碘質同位素進行的正電子掃描的結果也顯示,不僅其甲狀腺及頸椎癌細胞消失,肺部腫瘤也已經縮小,周先生只需每半年接受一次放射性碘治療來預防復發便可。

可惜,周先生卻遇上不少甲狀腺癌症患者也得面對的難題,便是身體的癌細胞不再吸收碘質,令放射性碘治療失效。事實上,當周先生接受了第三趟的放射性碘治療後,醫生發現他自手術後,一直處於正常值以下的甲狀腺球蛋白水平(thyroglobulin)竟有上升的情況,顯示他體內的甲狀腺癌腫再次活躍起來;再說,當時醫生替周先生進行正電子掃描時,檢查結果顯示周先生一切正常,但當以葡萄糖代替碘質再進行正電子掃描時,竟在頸椎及肺部發現癌細胞的蹤迹,這些統統說明周先生體內的癌細胞對碘質已「失去興趣」,過往的治療方法不再奏效。

當周先生以為自己只能靜待死亡的來臨時,醫生卻告訴他有標靶藥物可以幫助他。這種口服標靶藥物原本是用作治療肝癌的,但臨牀觀察發現,不少患者接受該標靶藥物治療後,都不約而同出現甲狀腺功能下降的情況,顯示它具有壓抑甲狀腺細胞生長的功能。在治療肝癌得同時承受甲狀腺功能下降的副作用,對於患者不是一件值得開心的事情,但對於無計可施的甲狀腺癌病人來說,這標靶藥物無疑有助消滅已經不受放射碘治療控制的癌細胞。最後,周先生接受醫生的建議服用該標靶藥物,儘管藥物令周先生手掌腳掌的皮膚出現輕微炎症,以致每當受壓時也發出痛楚,但經過劑量調校後,炎症情況得以控制,而最重要的是,周先生的甲狀腺球蛋白水平也下降至低於正常值,顯示標靶藥物成功控制周先生的甲狀腺癌。

不景氣的市道嚇退不少生意人,卻幫助周先生的生意跨前了一大步;令病人及醫生苦惱的藥物副作用,卻拯救了周先生的生命。俗語有云:「乙之砒霜、甲之熊掌」,大抵就是如此。

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