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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 02 月 16 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

疫情下的癌症病人

撰寫這文章時,新型冠狀病毒造成的肺炎疫症仍在蔓延中,希望如十七年前SARS疫情一樣,在緊守有效防治工作以及春回大地而氣溫上升的情況下,阻斷病毒傳播而盡快控制這場疫症。
由於今次的新型冠狀病毒是全新的致病原,有關這病毒的認知、傳播方法、致病形態、有效療法、患者復原後的健康影響等資訊,目前都得慢慢累積,將來還需重點進行研究,避免類似疫症再次出現。又因這是新型病毒,暫時並無任何關於這病毒如何影響癌症病人的資料。不過,適用於普羅大眾的新型冠狀病毒預防措施,原則上同樣應用於癌症病人身上。
癌症病人在接受治療期間,較易受病毒感染,所以每年流感高峰期前,醫學界及政府會提醒癌症病人屬流感高危一族而特別需要接受疫苗注射,故這次針對新型冠狀病毒的防疫措施,他們同樣要加倍小心地執行,包括避免去人多擠迫的公共場所,當無法避免,如與多人共處電梯的細小空間內,便需戴上口罩;時常用正確方式洗手,尤其是接觸了多人摸碰的物件如門把後而未洗手前,則謹記不要用手亂摸眼和鼻,或用手放食物入口。同時,新型冠狀病毒可能經糞便傳播,故需嚴格跟從日常使用洗手間的衞生守則。
另外,不論上呼吸道感染人士有否戴上口罩,癌症病人應避免與他們作長時間的面對面交談或共膳;除此以外,透過攝取均衡營養、足夠睡眠、經常運動以及穿着足夠衣服來保暖以保持健康,亦是不可或缺的基本守則。

 

 


提到運動,大家在寒冷日子還需盡量避免在沒戴口罩的情況下,於當風地方進行劇烈運動,因為吸入大量冰冷的空氣會增加上呼吸道黏膜受損的機會,而黏膜受損可能會令病毒感染的風險上升。所以,戴上口罩可造成一個空氣緩衝區,將吸入的空氣稍為暖和才進入呼吸道內,有助減少黏膜受損而提升病毒感染風險。
雖然目前未知新型冠狀病毒對癌症病人的直接影響,但對於其間接影響還是能夠預計:潛伏病毒的病人一旦到訪醫院,便將醫院成為傳播病毒的高危地方,即使與醫院分開的診所相對安全,但病人心理上還存在擔心,所以有部分癌症病人可能會希望延遲覆診時間,減低去醫院或診所的機會。
對於病情較為穩定的癌症病人,包括使用荷爾蒙治療或口服標靶藥物的病人,由於副作用少,腫瘤科醫生可考慮讓病人或由其家屬代取較平時多的藥量,以便延後覆診。對於使用化療或注射免疫治療的癌症病人,當病情相對穩定,到診所接受藥物的覆診期延後一至數周的話,影響不大,做法與平時放長假前後,醫院或診所會延後病人覆診時間一樣。
對於剛確診的癌症病人,正等待開展治療或剛開始治療,如果其治療目標為根治性,則應盡量避免延後覆診,以保最好的療效。當然,上述的都是從病人的角度出發,就醫院和診所而言,還要考慮要調動部分醫護人員去處理疫症的人手編排。無論如何,良好溝通在任何事情都管用,病人和家屬一旦擔心治療上的安排,應與有關醫護人員聯絡。

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