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主頁  > 專欄  > 東觀點 2020 年 01 月 21 日

打倒昨日的我 林鄭豪花儲備救民望

特首林鄭月娥上周二突然召開記者會,宣布新一輪紓困措施。外界最初以為僅包括政務司司長張建宗曾事先張揚的擴大長者乘車優惠,但最後卻是一次過公布十項涉及一百億的民生措施!當中多項措施都是部分政黨與社福及勞工團體,爭取了多年仍未有結果的重大福利及房屋政策,政府忽然「打倒昨日的我」予以採納,並且是一次過全部照單全收,令不少市民、傳媒及政界人士,都一下子反應不過來。
除了事出突然,外界對該十項民生措施還有不少質疑和批評,包括絕大部分措施都只惠及基層及長者,中產階層及青年人受惠不多;三年內提供一萬五千個過渡性房屋單位是否切實可行;將乘車優惠門檻降至六十歲會否與其他長者社福的六十五歲定義出現矛盾;部分措施更根本未有落實時間表,甚至未知最終能否落實推行,例如為劏房引入租務管制、將勞工假期與公眾假期看齊等等。

林鄭一下子連推十項民生措施,令人憂慮香港整體的財政可持續性。

該十項措施拆開每一項來討論,都可說是有其道理以及在財政上可行。但如果將該十項措施全部一次過推行,就令人憂慮整體的財政可持續性。尤其大部分措施都是永久性的,易放難收,其財政影響比起一次性的派發消費券或全民派錢一萬元更為深遠。
特區政府現時坐擁約一萬一千億元儲備,對普羅市民而言當然是天文數字,但對於每年開支高達四、五千億元的政府來說,其實只足夠花費兩年多。受到中美貿易戰及本地違法暴力事件影響,本年度多項政府收入都大減,一次性的紓困開支則大增,預計庫房會錄得七百至八百億元財赤。來年度亦將會是一份赤字預算案,估計同樣出現數百億元財赤。
行政會議成員林正財指出,各項民生措施加加埋埋,已跟社福界爭取多年的全民退休保障相當接近,而且無須僱主或僱員額外供款。另一行政會議成員、前金管局總裁任志剛認為,香港財政狀況可負擔,但卻提醒不要讓政府經常性開支增長太快,和過度依賴非經常收入,以防公共財政出現結構性問題。
作為一位金融專家,任志剛的警惕不無道理,根據政府統計處數據推算,未來三十年本地人口將有大改變,本地六十五歲或以上人口將由二○一三年的一百○二萬人,大增至二○四一年的二百五十六萬人,即由現時每七人之中有一名是長者,變成每三人之中便有一人是長者;同時總生育率出生率則下降,由每名婦女生育一點七名嬰兒,下降至一點一名。再加上在此次騷動中部分精英移民的危機,未來退休人數將大大多於勞動力人口,香港下一代擔子肯定不輕。
林鄭聲稱推出該十項措施與修例風波無關,但事實上部分措施都已超出其競選承諾,甚或與其政綱與理念相左,難免令人聯想到她或想藉此挽救低至無可再低的民望。搶在預算案發表前的一個多月宣布有關措施,更予人「搶閘派錢」和「先斬後奏」的感覺。
林鄭去年強推《逃犯修訂條例》,導致香港社會動盪、並間接令蔡英文成功連任台灣總統。如今又在沒經多大諮詢下一次過提出「鄭十招」,大幅增加經常性開支。特首會否已將香港回歸廿二年來,歷任財政司司長與廣大納稅人艱苦累積得來的豐厚財政儲備,一次過全數透支?