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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 01 月 26 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

根治有「術」

廿多年來,癌症治療有不少創新和突破,但這些創新和突破大多是用來處理晚期癌症病人,不大適用於以根治為治療目標的早期癌症病人。
事實上,根治性治療在過去四十年沒有發展出全新療法,目前仍以手術及放射治療為主,不過兩者的技術還是大有提升,如創傷性大減的微創手術,比以前傳統手術加快病人術後復原,讓長者或體弱的病人都可接受手術去切除腫瘤;放射治療的改進則有精準放射治療,這療法容許使用更大劑量的輻射,同時又能更好地保護腫瘤邊旁的正常組織,減少副作用之餘,又增強療效。
另一方面,術後輔助化療及荷爾蒙治療更為常用,用來減低根治性手術後可能出現遠轉移的風險,提升治癒機會;影像診斷包括正電子掃描、磁力掃描等的技術,也愈見精良,讓我們更清楚看到原發和遠轉移腫瘤的情況,讓病人能夠選擇更針對性的治療方案,減少接受不必要治療的機會。
可是,當針對晚期病人的治療方案屢有突破,標靶治療和免疫治療等相繼面世,得到媒體廣泛報道治療帶來的良好效果時,這難免讓身患早期癌症的病人感到疑惑:為何自己不能受惠於癌症治療的最新發展呢?

 

 


七十歲的張伯於兩年前確診大腸癌。當時他大便有血帶潺,家庭醫生驗出他貧血後,立即轉介他至大腸外科醫生。大腸外科醫生透過內窺鏡發現張伯的乙狀結腸有腫瘤,而正電子掃描結果顯示原發腫瘤附近有數粒淋巴懷疑受影響,幸好沒有遠轉移,於是醫生建議張伯以手術切除腫瘤。
可是,張伯的思想傳統,當然希望最好避免手術,他問醫生怎麼不替他安排其他如基因檢測等檢查,了解他是否適合免疫治療,反而直接建議手術呢?也難怪張伯有如此想法,近年他有不少患癌的朋友,都會進行不同檢驗,如基因檢測、份子檢測等,最後並以標靶治療或免疫治療處理腫瘤,毋需接受手術下而腫瘤控制良好。
外科醫生聽罷,便解釋以張伯的情況,手術是最好的治療選擇,而病理學家會在術後進行檢驗,如腫瘤附近淋巴已受影響,便會決定加上輔助化療去減低復發風險。外科醫生考慮張伯沒有即時腸栓塞的風險,所以並不急於在數天內進行切除手術,於是再轉介他由腫瘤科醫生跟進。腫瘤科醫生向張伯說,他的腫瘤屬早期性,治療應以根治為目標,由於正電子掃描已清楚顯示張伯的腫瘤沒有遠轉移,故以手術達到根治的機會很大,術後再由病理學家進行不同檢測,以決定需要輔助治療與否。反觀,看似更簡單的標靶治療及免疫治療都不是根治性方案。張伯最終願意接受手術,結果真的發現有三粒淋巴受影響,惟有以輔助化療減低復發風險,幸而這兩年來他都相安無事,過着沒有腫瘤的日子,多得當年他聽取醫生意見,以手術作根治性治療呢。

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