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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 01 月 12 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

時間有限

世間上所有生物的壽命有限,是不爭的事實。可是,現實中卻沒多少人把這「生命有限」的概念放上心頭,日常生活習慣反映出來的彷彿是生命無盡似的,不太理會後果。
生老病死是人生必經的過程,而對於死亡,有人認為因中風、心肌梗塞等急性重病而走完自己生命旅程,避免了疾病帶來的長期痛苦,也算不錯了。但當真的有身邊人因此突然去世,身為家人或朋友卻難以接受噩耗,情緒可能跌入深谷。另一方面,其他如腫瘤這些嚴重疾病,雖不會立即致命,反能為病人和其家人帶來提示:生命是有盡頭的,所以大家更應好好利用自己僅有的光陰,完成自己想做的事。

 

 


誠然,經過腫瘤治療之科研發展,過去十五年,超過一半的癌症病人得到根治,即使晚期病人或腫瘤不能根治的病人,都因為發展出標靶治療和免疫治療等創新腫瘤療法,將癌症由不能根治的疾病變成慢性病。病人每日服用一粒或數粒藥丸,或每數周進行一次注射,以簡單的方法便可控制癌症,就算是化療,因為藥物發展而令病人可以透過使用支援性藥物,在相對少副作用的情況下控制腫瘤。不過,除了一小部分接受免疫治療的病人能長期保持治療的有效性,甚至有機會得到根治之外,其他病人只要腫瘤一日未被消除,遲早會出現抗藥性,需要轉藥。這情況對大部分病人以至其家屬來說,在抗癌路途的心理上都是一大打擊,不過當中有人會從需要面對的壞消息中有所得着,就是藥物都有其局限,因而得到提醒要好好利用有限的生命時光。
三年前,張太患上腸癌,發現時已有肺轉移,以手術切除原發腫瘤後,腫瘤科醫生跟張太和她兩位女兒說,腸癌是較易醫治的癌症,惡性程度不高,通常以化療加標靶治療的效果良好,有病人用藥一段時間後情況轉好,甚至可考慮停藥。於是,張太最初兩年使用了化療及標靶治療組合,的確如預期中療效理想,期間更試過一段時間毋需用藥,也能保持良好的生活質素,以為從此與癌症講拜拜。直至一年前,張太腫瘤再度惡化,她與兩位女兒的心情直插谷底,擔心抗癌前路會否更加崎嶇。腫瘤科醫生坦言,腸癌可用的藥物組合有限,而以張太的年紀去繼續使用較強的化療藥物,亦未必能夠承受,於是建議張太轉用口服標靶藥物,這樣她便毋需時常回診所接受化療,方便她去實現其愛好—周遊列國。醫生亦趁機向張太兩位女兒提出,未來應盡量放假陪媽媽遊玩,對張太的身心都有幫助。
這一年來,張太轉用口服標靶藥期間,雖曾因副作用而減藥,但腫瘤控制整體不錯;同時張太與女兒們共處的時間,亦比以往多了三倍,每次覆診,三人都跟醫生分享遊歷和見聞,有說有笑,不再過分憂慮,女兒更透露新年期間會與媽媽參加期待已久的澳紐郵輪旅行,順道拜會居於當地而多年不見的親友,共同完成媽媽「心願清單」裡的重要一項了! 

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