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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 12 月 25 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

自己人打自己人

免疫治療PD-1是近年腫瘤治療的一大突破,但有患者使用後仍可能出現副作用,理由是當免疫治療增強患者免疫系統後,失去分辨自身細胞和癌細胞的能力,造成「自己人打自己人」的自身免疫疾病。
自身免疫疾病的出現,顯示該患者的免疫系統強,所以這類病人的腫瘤通常對免疫治療的反應良好,亦因為免疫系統有記憶,即使免疫治療的副作用嚴重而要暫停用藥,腫瘤受控的情況仍會繼續一段時間。如自身免疫副作用再嚴重的話便需要用上類固醇來抑制免疫治療。最新研究顯示,這樣情況下使用類固醇並不會完全停止免疫治療針對腫瘤的功效,免疫系統仍會因本身有記憶而繼續有效果,打破舊有想法。
過去,醫學界亦擔心曾因副作用太嚴重而暫停使用免疫治療的患者,之後重新再用的危險性及可行性。研究指出,這類患者重用免疫治療會有三分一機會再出現自身免疫疾病,當中八成會因為再度出現嚴重副作用而需再停藥。不過,當免疫治療是患者唯一治療選擇時,患者還是值得考慮再用。

 

 


八十歲的王伯正重複面對這處境。他吸煙多年,患有慢性阻塞性肺病,一年半前突然全身骨痛兩個月兼咳嗽,其家庭醫生覺得骨痛不正常,後來X光發現他有骨轉移,連串檢驗證實患上肺癌,並轉移至骨的多處地方。雖然原發腫瘤小而量不多,但中膈淋巴已受影響,然而他的腫瘤沒帶有針對性基因突變,幸而反映免疫治療成效的PD-L1讀數及腫瘤突變負荷量(TMB)屬高水平,於是腫瘤科醫生向家人解釋,相信林伯的腫瘤會對免疫治療有良好效果,另一方面,林伯的高齡及健康狀況,亦不容許使用化療。
林伯有三處脊椎轉移,有機會導致脊椎受損而脊椎神經受壓。腫瘤科醫生因此建議他接受放射治療,除可即時控制脊椎的腫瘤和減輕痛楚之外,亦可避免脊椎神經受壓,而放射治療與PD-1免疫治療一併使用更可產生協同作用,增加癌細胞的抗原表達,令免疫治療作用更大。
放射治療開始後,林伯的脊椎轉移已很快受控,五周後免疫治療效力顯著時,身體其餘各處骨痛亦相繼改善,直至使用免疫治療四個月後,他的皮膚出現紅疹,初時用抗組織胺控制情況,但後來皮膚長出水泡,需使用類固醇治療及暫停免疫治療。初期腫瘤仍受控六個月,其後腫瘤再度惡化,因為林伯已無其他治療選擇,於是腫瘤科醫生與其家人商量後,決定再用PD-1免疫治療,但延長用藥之間的時間,腫瘤再次受控。可惜五個月後,林伯出現氣喘,是典型的自身免疫肺部損害,又再需要停用免疫治療及再用類固醇。其後數個月,林伯的腫瘤雖受控,但腫瘤科醫生向其家人說,估計再過一段時間腫瘤又會再惡化,屆時可能考慮再用強度稍弱的免疫治療,並加入口服抗血管增生標靶藥,藉此與免疫治療產生協同作用,增強療效。

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