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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2019 年 12 月 24 日

及早應對Silent Killer胰臟癌

在香港,胰臟癌雖然並非十大常見的癌症之一,但根據醫院管理局香港癌症資料統計中心二○一七年的數據顯示,卻是本港第五大癌症殺手,有近七百人死於此症,屬死亡率甚高的癌症,甚至被稱為Silent Killer。由於胰臟位於腹腔深處,早期病徵並不明顯,一般人很少會察覺患病,要到癌症晚期才發現,延誤治療。要醫治胰臟癌一般依靠手術及化療,但病者同時要維持強健體魄,多管齊下,才能有效對抗頑疾。

臨床腫瘤科專科醫生曾憲玲醫生表示因為胰臟癌初期徵狀不明顯,所以有「Silent Killer」之稱。


胰臟癌早期病徵不明顯

胰臟的主要功能為分泌酶素幫助消化,以及製造胰島素調節血糖,它位於肝臟和胃部後方,分為頭、身及尾部,頭部與膽管相連,尾部與脾臟連接。由於胰臟位置隱密,即使出現腫瘤也難以察覺,加上早期胰臟癌的症狀如食慾不振、噁心、嘔吐、消化不良、上腹脹痛等,都與其他消化系統疾病相類似,令人疏於防範。臨床腫瘤科專科醫生曾憲玲醫生提醒:「雖然胰臟癌病徵不明顯,但若出現黃疸,或體重短時間內暴跌,都是患上胰臟癌的徵兆。因為胰頭被腫瘤壓迫會造成膽管阻塞,而且酶素分泌減少致影響食慾,令病者體重急速下降,這是身體發出極大的警號。」而糖尿病、慢性胰臟炎患者亦是患胰臟癌的高危一族,所以若懷疑罹患胰臟癌,應立即求診,醫生會以電腦掃描、正電子掃描(PET CT)、磁力共振、血液測試及活組織檢查等確診是否患上胰臟癌。但正如前述胰臟位置隱密,確診時或者已進入第三、四期,癌細胞已經擴散到淋巴,便難以透過手術根治,因此曾醫生一再強調若發現有胰臟癌的病徵,尤其是體重於一、兩個月內急劇下降,便要馬上求醫接受檢查,及早進行療程,才能提升治癒機會。

近十年胰臟癌新症數字有逐年遞升的趨勢,情況令人擔憂。(資料來源:醫院管理局香港癌症資料統計中心)

胰臟位處腹腔內部,即使有出現腫瘤也不易察覺,很多時確診已經是末期狀態。


愈早確診愈能對症下藥

治療胰臟癌主要以手術切除,再配以化療或電療,不過由於不少患者確診時已經是晚期,癌細胞已經擴散到胰臟以外的器官,例如肝臟、肺部等,手術未必適合。當無法完全消除腫瘤時,便應主力減慢腫瘤生長,如以化療殺死癌細胞,而且近年化療的副作用已經比以往少,是適合應對胰臟癌的療法之一。另外,立體定位放射治療(Stereotactic Body Radiation Therapy)也是近年醫治胰臟癌的方法,好處是透過影像導航技術,針對性鎖定腫瘤,再以高劑量放射進行治療,副作用比傳統的放射治療輕微,能有效延長患者的存活期。由於胰臟頭貼近十二指腸,因此腫瘤有機會阻塞膽管,令膽汁無法流入十二指腸而積聚,造成黃疸症。這時醫生可以在膽管內放置一個不銹鋼或塑膠管支架,以維持管道暢通,不致影響患者的消化系統運作。曾醫生分享了他一位患者的經歷,因為上腹痛求醫,初期以為是胃炎,不過曾醫生發覺他同時有胰臟癌的病徵,於是提議作進一步的針對性檢查,最後確診患上胰臟癌。幸好發現及時,該患者在接受手術及化療後,已經痊癒康復,所以曾醫生強調當察覺胰臟癌徵兆時,便應馬上求診,尋求專業意見看看是否需要作詳細檢查,在胰臟癌初期時對症下藥開始治療。

胰臟分為胰頭、胰身及胰尾,不同部位出現病變也有不同程度的病徵。


營養補充品增強抗病體力

因為胰臟癌會引起消化不良、暴瘦等情況,在術後、化療或電療後會影響食慾,大大降低身體免疫力。因此患者要特別注意飲食,緊記保持足夠體力對抗癌症。曾醫生提議患者應多進食開胃、高營養、高蛋白和易吸收的食物,又要避免油膩、煎炸和過多糖分的食物,少食多餐。若患者真的因為食慾下降而得不到充足營養吸收,曾醫生建議透過營養補充品,幫助補充足養分,提升體力及免疫力抗衡癌病。她以一位六十七歲確診第四期胰臟癌的男病者舉例,「當時發現時癌細胞已經擴散,他亦不希望動手術切除,於是我便以化療醫治,但由於他那時身體極為瘦削,為了維持他的體魄繼續接受治療,便利用營養補充品增強他的身體狀況,才能持續接受療程,阻慢病情惡化。」除了口服營養補充品,該患者後期更以注射方式直接提供營養,治療期間他夜間入院補充營養,日間則可以回家與家人相處,大大提升了他的存活期,甚至讓他等到小孫兒入讀小學,達成了他的心願。治療癌症除了倚賴藥物,曾醫生認為患者的心理狀況亦是主要因素,得到家人的支持及陪伴可以大大提高患者的抗病意志力,再加上適量運動,即使晚期患者也可以延長壽命。

胰臟癌會令病人食欲不振,因此治療期間特別需要營養補充,若病人真的難以進食,便需要注射營養補充品以增強抗病體力。

 

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