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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2019 年 12 月 13 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

史上航母第一戰

上周談到二戰時中途島那場航航母艦的世紀決戰,意猶未盡,今期續談。
雖然航母是太平洋戰爭的主角,但在二戰前,在英、美、日三個海軍大國中,各自都曾出現了應該繼續發展大艦巨炮,還是改為發展航航母艦機動部隊的爭論。
前者是承繼一次大戰的海戰傳統和思維,以大口徑火炮和大噸位的戰列艦作為海軍主力,取得制海權,因此競相爭逐這些海上巨無霸的火炮口徑、裝甲厚度、以及航行速度,例如由十四英吋、十六英吋、再到大和的終極十八英吋口徑巨炮。
後者則是以航母為中心,其他艦隻如驅逐艦、巡洋艦、甚至戰列艦,僅用作護航,以母艦搭載機作為打擊對手的主要力量。
最初,是大艦巨炮主義佔上風,於是德國建成了俾斯麥,日本建成了大和與武藏,美國建成了愛奧華,英國建成了喬治五世,均是各自的海上巨無霸。
而此時,日本的四艘航母赤誠和加賀,蒼龍和飛龍,只是分別分配給日本的第一和第二艦隊,作為偵察和掩護之用的輔助角色。此時的戰爭構思是,戰艦在陣前,航母在陣後。

塔蘭托戰役

 


但後來,打響太平洋戰爭第一槍的珍珠港一役,雙方的戰艦根本由頭到尾沒有接戰,單靠日軍六艘巨型航母,加賀、赤城、飛龍、蒼龍、翔鶴、瑞鶴,所派出的三百多架搭載機,便足以重創了美軍的太平洋艦隊,一舉奠定了航母的主導地位。此時的戰爭構思已改成,航母在陣前,戰艦在陣後。
那麼是甚麼原因,突然改變了日軍的想法?
話說,戰前,另一個海上霸主英國,建成了航母光輝號,但體積卻小,只有一層機庫,載機三十六架,只是前述日本航母的一半,但卻立下奇功,打響航母史上的第一擊。
二戰爆發,一九四○年十一月十一日,光輝號滿載着劍魚式攻擊機出航,目的是襲擊位於地中海的意大利著名軍港塔蘭托(Taranto),光輝共出動了二十一架劍魚,在僅僅六十五分鐘時間內,就擊沉和重創了意大利三艘戰列艦,兩艘巡洋艦、兩艘驅逐艦,幾乎使其折兵一半。
日本聯合艦隊司令山本五十六,捕捉到此役的關鍵訊息,想出把當時所有航母兵力,不再分散分配給不同艦隊作偵察和護航,而是集中使用,突襲美軍太平洋艦隊基地珍珠港這個構思。
後世很多人都把珍珠港一役視為航母嶄露頭角的關鍵首役,但其實若再仔細審視歷史,便知道卻不然,塔蘭托戰役才是史上航母第一戰。