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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 12 月 11 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

神經內分泌腫瘤

神經內分泌腫瘤(NET)屬罕有腫瘤,來源自同時帶有神經及內分泌功能的細胞。NET可生長於身體各處,最常見為消化道、胰臟、直腸、肺等,大部分個案與遺傳無關,而腫瘤可屬良性或惡性,生長速度一般緩慢,而類別眾多,以生長在消化道、肺部、腸道的類癌(carcinoid tumours)最普遍,同時還可分為高分化和低分化NET,以分辨其惡性程度。類癌大多沒有明顯症狀,約有一成個案會分泌荷爾蒙。當NET分泌荷爾蒙時,一般症狀包括出汗、發紅發熱、腹瀉、間歇性肚痛、血糖過低等。
要用掃描顯示NET,雖與一般腫瘤同樣能使用電腦掃描和磁力掃描,但NET有一特點,就是腫瘤可能帶有生長抑素受體(somatostatin receptor),所以它有獨特的檢驗方法,可利用帶有輻射性物料的生長抑素進行受體掃描,令NET無法遁形。目前正電子掃描亦可配合生長抑素受體的掃描法(Dotatate scan),提供解像度更高的掃描影像。

 

 


治療方面,如NET腫瘤沒有擴散,可透過手術切除,以達到根治效果,如已擴散,治療目標通常是控制症狀為主。帶有生長抑素受體的NET,受體還可作為掃描以外的治療功用,包括生長抑素類似物及肽受體放射性核素療法(Peptide Receptor Radionuclide Therapy,簡稱PRRT)。PRRT正是利用帶有大劑量輻射的生長抑素類似物與受體的結合,把輻射物料帶到癌細胞而將其殺死,副作用較少。最新的NET治療還包括PD-1免疫治療,以及抗血管增生的標靶藥物包括Bevacizumab及Lenvatinib,兩者配上生長抑素類似物合併使用,療效更佳。NET發病率近十多年持續上升,但原因未明,蘋果公司始創人喬布斯亦是患者之一。
馬克於兩年患直腸腫瘤,透過組織活檢確定患上NET,後來用生長抑素受體正電子掃描(Dotatate scan)證實腫瘤的影響範圍頗大,已侵犯了前列腺,又擴散至附近淋巴和盆骨。腫瘤科醫生跟進馬克情況後,建議他可每月注射一次生長抑素類似物,透過阻礙生長抑素受體功能,從而令腫瘤的生長減慢甚至縮小。醫生又告訴馬克,將來有需要更可用PRRT作為治療方案,或標靶藥物sunitinib及everolimus,兩者獲批用於胰臟NET之外,對馬克的腫瘤一樣有效。
因為生長抑素類似物副作用少,所以馬克決定首先使用,用藥四個月後,掃描已發現腫瘤的活躍程度減低,骨痛和大便問題亦有所改善。可惜,六個月前,馬克的病情惡化,腫瘤科醫生向他解釋,還可選擇包括加入PD-1免疫治療或抗血管增生的標靶藥物,馬克接受建議,但亦擔心將來萬一再度惡化,未必有新治療方案可選。醫生對他的憂慮十分理解,同時撫慰他說此病愈趨常見,相信未來會有更多關於NET治療的新醫學科研,為他和其他NET患者再帶來新希望。

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