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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 12 月 04 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

「污染」健康

六年前的一次體檢,美寶發現自己患上肺癌。以手術切除腫瘤後,她被轉介由腫瘤科醫生跟進。回想當時確診,美寶的心情猶如跌進深淵,她一向生活健康,不煙不酒,閒時又跑步兼瑜伽,但還是成為癌症患者,她訪尋專科醫生的意見,希望避免將來再與癌症交手。
腫瘤科醫生當時告訴美寶,肺癌的發病率在廿年期間不斷上升,尤以亞洲地區最先出現這情況。最初醫學界以為是由二手煙或室內燒香、煮食油煙造成,但後來發現EGFR基因突變才是非吸煙肺癌的真正成因,加上有進一步研究證實二手煙及室內空氣問題與EGFR基因突變的肺癌無因果關係,相反有證據顯示,室外空氣污染才是肺癌的元凶。

 

 


的確,在美寶確診的二○一三年,世界衞生組織轄下的國際癌症機構(IARC)正式將室外空氣污染列為致癌因素,除了肺癌,空氣污染還會增加患膀胱癌的風險。在二○一三年之前,IARC已將空氣污染的個別成分包括汽車廢氣排放、金屬、塵粒以及懸浮粒子(PM10、PM2.5)列為致癌物質,在二○一三年則首度將整體空氣污染列為致癌物質。IARC指出,空氣污染影響全球,尤其是工業化和人口稠密的地方特別嚴重,當時綜合全球超過一千份的研究成果發現,致癌風險與空氣污染和懸浮粒子的嚴重性有明顯關係,污染源頭主要來自交通運輸、發電、農工業廢氣、住戶室內煮食和加熱等。至於懸浮粒子PM10 及PM2.5的致癌機理,目前仍然未明,但相信是其導致炎症有關。
本港衞生防護中心指出,市民應避免在馬路附近廢氣較多的地方做運動。除了車輛、發電廠等常見空氣污染源頭之外,本港亦受區域性的環境污染所影響,當珠三角氣壓較低而風力無法吹散空氣中的污染物,本地空氣質素會變差,嚴重時可導致市民出現鼻和喉嚨不適、氣喘、咳嗽等。上呼吸道疾病患者如慢性肺病、支氣管炎、哮喘等人士的症狀會更加惡化,長幼者又更容易受空氣污染影響。資料顯示,空氣污染與當時的入院和死亡個案均有明顯關係。
當IARC於二○一三年將空氣污染列為致癌物,本港的環境保護署於同年推出空氣質素健康指數(Air Quality Health Index, AQHI)。指數根據當時的空氣污染情況,提醒市民由此引發的短期健康風險,方便大眾作出保障健康的措施。空氣質素健康指數以1至10級及10+級通報,並分為五個健康風險級別,亦會特別向易受空氣污染影響的人士包括兒童、長者和心臟病或呼吸系統疾病患者等提供健康忠告。
美寶樂見環保署於自己確診當年定時發布AQHI,以便留意本地空氣情況,一旦污染嚴重便會避免戶外活動。這些年來,愈來愈多證據指出PM2.5與肺癌有關,美寶希望透過積極參與環保團體的對政府以至大眾的游說工作,包括減少使用汽車和煤炭、增加以天然氣作為燃料等意識,減少造成空氣污染,盡力令其他人免於患癌和其他空氣污染引發的病苦。

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