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主頁  > 專欄  > 光明旅樂 2019 年 12 月 03 日

項明生

深度旅行家、電台及電視主持,將文史哲藝融入遊記寫作及節目。作品多次榮獲十大好書、金閱獎,以及《明治憑什麼》、《明日世遺》獲得香港開電視收視冠軍。作者的FB/JamesHongAkio、官網:www.JamesTrip.com

北美最知名風光鐵道

當黃綠相間的古董火車頭,愉快地奔馳在山腰鬱鬱蔥蔥的綠野樹林、小溪瀑布、冰川杉林,向藍天白雲雪山深深處轟轟烈烈地前進,瞬即進入寒風凛凛冰天雪地的銀妝素裹,一日四季,變幻無常。穿越時空的百年隧道,下面是壁立千仞的懸崖峭壁,火車經過橋樑,忽然放氣笛尖叫一聲,似是呼喚百年前的亡靈,一八九八年共有三萬五千名工人參與建設這條黃金鐵路,其中有兩人死於意外。那一年是英國租借新界的光緒二十四年、明治維新的三十一年、新世界的美西戰爭剛爆發、阿拉斯加就發現了黃金,於是利用淘金熱的錢,修建了這條北美最陡峭的登山火車:White Pass。
一個鐘頭前,我還是垂頭喪氣。坐公主郵輪漫遊阿拉斯加冰川,最渴望參加的岸上遊,就是這個北美最知名的風光鐵道,於是一早就向船公司預訂了這個White Pass岸上遊。今天到了集合地點,船公司職員通知我們,今朝由於古董火車引擎故障,全部登山火車已經取消了!會退回車票錢給我們。晴天霹靂,令我如喪家之犬。唯有死死地氣走去小鎮,打算再繼續血拼打發時間。
經過Skagway火車站,發現White Pass火車上面居然有乘客!我於是走去問火車職員,他說有故障的火車剛剛才維修好,來不及通知船公司,這是臨時加開的一班。我問可以買票上車嗎?他看一看手表說等埋我!於是,我飛奔跑去火車站售票處,遞上一百三十四美元買了火車票,氣喘如牛地登上了這輛失而復得的登山觀光火車!
Skagway位於阿拉斯加東南方內灣航道的最北端,淘金熱催生的小鎮到一八九八年時已成為了阿拉斯加最大的城鎮,人口達到二萬,興建了這條登山火車。但隨着黃金在一九〇〇年減產,淘金熱潮不再,只留下西部牛仔片中的美式酒吧、沙龍、舞廳和賭場,以及不足一千名居民,但這條觀光鐵路,每年仍然吸引無數郵輪客人。和我曾經搭過兩次的歐洲最著名的挪威Flam登山火車一樣,在旅遊旺季,一票難求,我試過在網上預訂,一個月前已經全部售罄!

原本火車發生故障,幸好及時修理好,我興奮地登上這列White Pass火車。

 

White Pass火車經過之處風景如畫,一日四季,變幻無常。