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主頁  > 時事  > 時事速報 2019 年 11 月 26 日

智能互動布偶 融合科技延緩腦退化

現時六十五歲以上長者之中,有多達一成患有認知障礙,每年新症多達一萬八千多宗,估計到二○三六年,患者數字更將突破廿八萬,佔全港人口的百分之四,可見長遠將成為香港醫護系統的一大負擔,而理大的團隊最近就運用科技研發出不同的裝置,嘗試帶來一點改變。

患有認知障礙的惠英是住在沙田賽馬會耆智園的十五位長者之一,訪問當日,社工劉安俊正向她介紹中心的一位新朋友。「同我玩啊!」說話的是一隻數十厘米高的布偶公仔,惠英對着它笑了笑,二話不說便抱它入懷。
此時,在惠英身旁的劉安俊點了點桌上的平板電腦,不一會那布偶便開始自我介紹,「我叫圓圓,我塊面污糟咗。」說罷,他即對惠英說:「佢話塊面污糟,點算啊?幫佢抹番乾淨好唔好?」他一邊說,一邊將手放在惠英的臉上示範,不一會惠英亦伸出右手,照辦煮碗做起來,直至布偶圓圓發出笑聲,說:「乾淨晒,唔該你啊!」

社工劉安俊(左)如今會跟中心的長者,利用理大發明的互動布偶玩遊戲,訓練他們數理、溝通和認知。

 

理大的研發團隊由鄭永平教授(右)及張忠偉博士(左)帶領,花了兩年多時間研發出互動布偶。

 

布偶互動治療


惠英手上的布偶圓圓,其實是理工大學生物醫學工程系的一班專家,自二○一六年起,花兩年所研發的,「佢內置了十二個不同的感應器,可以感應速度、壓力和磁力的改變,現時可以做到十項互動功能。」負責研發的高級科學主任張忠偉博士指,除了抹面,圓圓還可跟長者做數數字、穿衣、掃風、抱抱等的練習,「簡單來說,佢就好似一個兩、三歲的小朋友一樣,需要長者照顧。」
在耆智園內,跟圓圓同樣的互動布偶有多達二十隻,各有不同的造型和樣貌,如今已成為劉安俊跟一班同事平日跟長者玩遊戲時常用的工具,至於為何將之設計成小朋友的造型,張博士指當中亦有段古,「我哋跟耆智園的同事開過好幾次會,之後帶了一班同學,拿了一堆公仔跟中心的長者玩,又將手機放在公仔身後當擴音器,假扮它講嘢。」結果發現,長者們對小動物和小朋友造型的布偶最有反應,「不過佢哋接受唔到熊仔識講嘢,有啲仲會即時扔走隻熊,所以綜合觀察所得之後,我哋先決定做小朋友公仔。」張博士笑說。
在跟耆智園一班前線同事溝通的過程中,張博士的團隊還將現有認知障礙症的治療元素加入布偶之內,「抱抱、數數字是生理和數理方面的訓練,可以令長者郁動多啲,而掃風、着衫等的湊仔練習就可以勾起長者湊仔或湊孫的回憶,係一種懷緬治療。透過同佢互動建立關係,亦屬於依附訓練嘅一部分。」他解釋道。
劉安俊指中心不少中、後期的認知障礙症患者會視這些機械小朋友為真實的小生命,「有啲會不其然叫了自己個孫的名,試過有個婆婆望住佢,突然同佢講潮州話,仲抱起佢。自從呢班公仔出現,我見班老友記笑多咗,同時亦願意郁動多一啲。」
一個小小發明為這班長者平日的訓練增添不少樂趣,劉安俊續指布偶背後的手機程式還可讓同事自行調校各個感應器的靈敏度、將布偶分成不同組別方便跟長者進行集體練習,甚至為布偶重新配音,配上不同的方言。「我哋還在努力研究改良,例如開放收音功能,紀錄長者的語言能力,又或者度身訂製一套評估認知障礙症程度的方法,方便前線的社工使用。長遠仲可以將佢產業化,大量生產供唔同國家的長者中心使用。」張博士說。

團隊的另一發明eNightLog可實時監測所有牀位的長者活動情況,有效減輕前線護理人員的負擔。

 

研發離牀警報


張博士指研發布偶的團隊除了有電子工程學人才,還要生物醫學、紡織設計、材料工程、多媒體設計等跨學科的師生配合才成事,而除了智能互動布偶之外,團隊還為耆智園研發了一套晚間離牀警報系統。「我哋發現認知障礙症患者同照顧者的年齡都愈來愈高,中心的照顧者壓力隨之愈來愈大,就好似一到晚上,佢哋隔兩、三小時就要起身一次巡房,無覺好瞓,長期精神唔健康,發生意外的機會亦隨之增加。」理大生物醫學工程系系主任鄭永平教授說。
為免長者半夜自行下牀,耆智園以往會在牀上安裝壓力裝置,並在牀邊加裝感應器,「但每個長者體重唔同,遇上長者失禁都會影響裝置的效能,所以同事每晚都要花好多時間處理長者上落牀。」劉安俊說。理大的團隊於是利用紅外線感應技術,研發出eNightLog裝置,裝置安裝在病房的假天花上,配合程式可同時間監察所有牀位的長者,「佢哋坐起身、離開牀都會有即時標示,亦會以手機訊息通知相關的同事跟進處理。」鄭教授說。
跟智能互動布偶一樣,eNightLog皆是「賽馬會智齡匯」計劃的研發項目,計劃由香港賽馬會慈善信託基金撥款支持,旨在支持本地科研人才與社福機構共同研發提升長者生活質素的產品,「智齡匯在理大設一個一千平方呎的展示中心,又跟業界成立智能示範院舍,展示如何應用科技改善安老服務,同時讓不同的專家有機會交流合作。」鄭教授續說。
香港賽馬會慈善事務部主管陳載英表示,「期望透過計劃提高公眾對樂齡科技的認識,並促進業界分享及交流,以智能科技改善長者生活質素。」

計劃還撥款在理大成立智齡匯展示中心,展示各類改善老人照顧服務的智能科技。