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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 11 月 13 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

新希望

談太於四年前患上大腸癌,確診時腫瘤已擴散至主動脈、淋巴和肺部,手術切除原發腫瘤後,談太被轉介至腫瘤科醫生。醫生向她解釋,當時有多個化療及標靶藥物的組合,可有效控制腫瘤,大部分病人在數個月間已見效,有病人之後改用藥性較溫和的口服化療藥,甚或完全停藥,都可持續控制腫瘤。就算腫瘤再惡化,還有其他治療組合,通常都有效,毋需擔心有日「無藥可醫」。
大腸癌治療的「最新」突破,幾乎是廿年前的事:兩類化療藥物草酸鉑配合CPT-11令擴散性大腸癌病人的存活期,由以往的八個月提升至十六個月;這兩類化療藥物再加上針對血管增生或上皮生長因子EGFR的標靶藥,更進一步延長擴散性大腸癌病人的存活期至兩年或以上,療效顯著。不過,針對血管增生及EGFR的大腸癌標靶藥物雖在這些年來有數款新藥,但由於不是針對抗藥性的機制而研發,所以在治療方向上並無突破性改變,只為病人提供更多治療選擇。

 

 


近六年的免疫治療發展蓬勃,但除了百分之五大腸癌病人的微衛星穩定性(MSI)屬陽性之病人對PD-1免疫治療有良好反應之外,其餘大腸癌病人對免疫治療並無效果,主要是因為大腸癌細胞周邊出現腫瘤相關巨噬細胞、調節性T細胞及髓樣抑制細胞,這些細胞形成了一個免疫抑制環境。幸而,最近一項早期研究發現了抗血管增生的口服標靶藥物Regorafenib,能減少腫瘤相關巨噬細胞數量,改善免疫抑制環境,繼而可以逆轉對於抗PD-1免疫治療效果不理想的背後原因,目前Regorafenib已批准用於大腸癌第三及第四線治療。Regorafenib加入抗PD-1免疫治療的組合更能產生明顯的協同效果,最新研究報告指出,這治療組合對大概百分之三十六的大腸癌病人有效,腫瘤無惡化中位數達五點八個月。第三期具有對照組的抽樣臨床研究將會進行,以進一步證實療效。
說回談太,以往四年她的確可時而用藥,時而暫停,生活質素依然得以保持,且能繼續享受陶藝這嗜好,更能與家人一同旅遊。直至四個月前,談太腫瘤不幸惡化,當時她卻真要面對「無藥可醫」的情況,最終她決定使用抗PD-1免疫治療加上抗血管增生的單克隆抗體。即使她的腫瘤並非MSI陽性,但透過新一代基因檢測,發現談太腫瘤帶有中度的腫瘤突變負荷,即代表腫瘤帶有中度數量基因突變所致的新抗原,可刺激免疫系統,加強對付腫瘤的能力。用藥後,談太的癌指標已很快回落,治療後兩個月,電腦掃描更證實她的腫瘤縮小。最近覆診,醫生向她提到使用抗PD-1免疫治療及標靶藥物Regorafenib的最新研究,抗癌效果令人鼓舞,相信這治療組合可作為談太未來的治療選擇之一了。

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