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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2019 年 11 月 08 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

日皇登基宴吃甚麼?

十月二十二日,日皇德仁宣告即位,晚上日皇夫婦在宮內舉行「饗宴之儀」,款待四方來賓。
香港人愛吃日本菜,由魚生壽司、天婦羅、鐵板燒、拉麵等,大家都常常吃。但若要吃得矜貴,中國人會吃鮑參翅肚,那麼日本人又如何?甚麼才是日本的珍貴食材﹖若然皇室盛宴,又會吃些甚麼呢?今次我們大可以通過這場日皇登基宴,一窺究竟。

 

 


據宮內廳官員向日本媒體透露,「希望賓客能夠品嘗到日本的山珍海味」,而他們口中的「山珍海味」又是甚麼呢?當晚菜單如下:
前菜:烤鯛魚、蒸鮑魚、鮟鱇肝
醋拌涼菜:貝類、比目魚、鰙魚
燒烤:牛肉蘆筍卷
熱菜:加入白雲金絲魚的茶碗蒸
油炸物:油炸蟹、雞肉、鱚魚
什錦菜飯:鯛魚肉鬆、竹筍、雞蛋絲等蓋飯
湯:松茸伊勢龍蝦清湯
水果及點心:甜瓜、和式點心
飲品:日本酒、紅酒、茶
這場御宴可謂極之豐盛,不單包括松茸、鮑魚、龍蝦、蟹、鯛魚等豪華食材,且包括醋漬、燒物、炸物、蒸物、湯物這些不同烹飪方法,一應俱全。同時為了顧慮到一些不習慣「和食」的賓客,宮內廳也準備了牛肉蘆筍卷這類西餐。至於用來進餐的,是刻有象徵日本皇室菊花花紋的西餐刀叉等。
這裏特別想談的,是這場御宴中那碗飯。為何御宴上會有大大碗飯?
今天社會富裕,大家用膳時,都是多吃餸,少吃飯,甚至索性不吃飯。反而傳統的日本宮廷盛宴,卻有「高盛飯」這款食物,那就是把飯盛得高高,他們甚至有一個有趣的用餐禮儀,那就是先拿起筷子,插立在飯上,接着再插入勺子。
為何在宮廷盛宴中會吃這樣一大碗飯?那是因為古代傳說中,天照大臣從高天原傳來稻種,讓日本人可以世世代代務農為生,養活自己,稻米文化也就成了日本文化的重要一環。而天皇神聖之處,就是在於他繼承了以稻作祭祀的最高司祭位置。所以,直到如今,每年五月和九月的某一天,日皇都會隆重其事的在皇居的水田裡插秧和收割,這顯示了日皇的最重要任務,不是別的,也就是稻作祭祀。
因此,從古代開始,在獻給神靈的料理—神饌中,供品包括水、酒、鹽、鳥、獸、魚、貝、蔬、果等,但供品的中心和主角,卻始終是用本年收穫的新米所蒸製成的飯,顯示日本的稻米取向。儀式結束後,人們會把這些酒食撤下來,並成了他們的饗宴,實行神人共食。
看到這裏,為何會在日皇登基宴中,會有大大的一碗飯,相信讀者都該清楚了。