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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 11 月 06 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

吞嚥困難

張伯今年七十五歲,吸煙多年,七個月前他因為吞嚥固體食物出現困難求醫,後來連粥、湯等流質食物都難以嚥下,令他體重大幅下跌。經一輪檢驗,醫生確診他患上屬典型鱗癌的食道癌。
食道癌是相對較「惡」的癌症,因為食道所處位置,腫瘤就生長在重要器官和組織附近。食道癌同時容易在早期已擴散至附近淋巴及出現遠轉移。食道癌亦最常影響長者,會先導致患者進食固體食物時出現困難,後來連流質食物都會吞嚥困難。這與長者本身因吞嚥功能協調衰退的情況不同,這類吞嚥困難通常是對流質食物難以吞下,固體食物則不受影響,與食道癌症狀相反。
食道癌的根治性治療是手術,但因為腫瘤位處重要器官和組織附近,切割邊緣不能預留太多空間,在術前或術後加上化療及放射治療可提升療效。至於年紀大或身體狀況差而不能接受手術的病人,則可考慮用同步化療和根治性劑量放射治療代替。不過,一直以來,食道癌的化療藥物選擇少,使用時亦受病人年紀和身體狀況而有所限制。直至兩年前,PD-1免疫治療Pembrolizumab獲批准用於胃癌以及胃與食道交界腫瘤這兩類腺癌,最近再獲批准用於食道的鱗癌,為食道癌治療帶來新局面。

 

 


這治療突破亦為張伯帶來好消息。他的腫瘤雖沒有遠轉移,淋巴亦無受影響,但由於位於心臟附近,當時醫生向張伯和其家人解釋進行手術的切割邊緣會非常接近腫瘤,加上腫瘤特性較「惡」,術後張伯還要加上化療和放射治療。可是,張伯吸煙多年而影響肺健康的緣故,手術後他的肺功能急轉直下,出現肺炎這併發症,家人考慮到張伯的身體狀況,便替張伯決定不接受術後化放療,希望單靠手術可完全解決問題。
可惜,四個月後,張伯覆診時接受正電子掃描,結果發現有數粒淋巴轉移,外科醫生指出這是食道癌復發的徵兆,於是轉介張伯由腫瘤科醫生跟進。腫瘤科醫生跟張伯和家人解釋,由於之前的手術切除了食道,並把胃部拉高去取代,所以為免影響胃部功能,可使用的放射治療劑量亦有所局限,另一方面,張伯的年紀和慢性肺氣腫的問題,亦無法承受平常會使用的化療劑量,所以醫生建議張伯先接受適量的放射治療加減量的化療去處理病況。
醫生進一步向張伯家人解釋,最近PD-1免疫治療被獲批准用於食道鱗癌,對於張伯未來是好消息,萬一日後張伯的腫瘤不幸再度復發,便可選擇使用PD-1免疫治療。雖然張伯的腫瘤屬鱗癌,沒有相關的癌症指標,無法透過簡單抽血來檢驗,但只要張伯接受正電子掃描等定期掃描,已能夠監控腫瘤狀況了。

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