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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2019 年 10 月 21 日

曾淑鈞

曾淑鈞醫生,精神科專科醫生,期望透過公眾教育,讓公眾更能明白精神病,放下對精神病患者的誤解和歧視。

我的記性退步了

過去一年,六十九歲的陳太(化名)感覺到記性明顯比以前退步,她的家人也發現她經常忘記約會日期,並常投訴別人偷走她的財物,實情是她忘記擺放物品的地方。
儘管她記性差了,但日常仍能自我照顧,也經常與丈夫出國旅行,所以起初對記憶變差不以為意。直到一個月前,她完全忘記自己洗了衣服,結果衣服一直留在洗衣機裡,待第二天再用洗衣機時才發現,令她大感困惑,並決定求診。
醫生先評估她的記憶認知功能,結果顯示她的短期記憶明顯退步。她隨後接受了血液檢查及腦部磁力共振,前者確定她的甲狀腺功能、維生素B12和葉酸水平正常;後者則發現,她海馬體體積明顯減少,少於正常的五分一,但沒有中風或其他腦問題。經過多項檢查,醫生診斷她患認知障礙症,原因是「阿茲海默症」。
認知障礙症的患病率會隨年齡上升。在香港,約百分之十七長者患有輕度或非常輕度認知障礙症,當中阿茲海默症是最常見的原因,比率約為六成半,其次是血管性認知障礙症,也有部分與甲狀腺功能失調、維生素缺乏等有關。

阿茲海默症與家族遺傳有關,父母若患此病,子女患病率約為平常人的二至三倍。患病初期,腦部會不正常地沉積澱粉樣蛋白,導致腦細胞死亡,海馬體區會先萎縮退化,大腦其他部分也逐漸受影響。
阿茲海默症的早期徵狀較難察覺,患者的記憶力或會逐漸衰退,例如忘記物件擺放位置、別人剛說過的話等,也可能忘記時間和日子。隨着時間過去,更嚴重的徵狀逐漸浮現,患者可能判斷力衰退,記性也會更差,例如忘記關煮食爐;再後期時,他們可能會混淆家中的房間;及至最後期,他們可能忘記親人、甚至自己的名字,情緒、脾氣、睡眠也可能變差。
阿茲海默症講求「全面治療」,包括藥物及非藥物方法。藥物能增加腦細胞之間的傳遞物質,保持刺激腦細胞,臨床經驗顯示,部分病人病情可穩定多年不變,而較早用藥的成效通常較好。另外,較新臨床經驗發現,補充多種營養素可保持神經細胞突觸健康,並減慢海馬體縮小,有助穩定認知功能。用藥同時,患者應執行適當的非藥物治療,包括進行認知功能訓練或遊戲(如打麻雀、下棋等),並確保有充足的睡眠和運動,以增強腦部健康。陳太接受治療後,之前記性問題已穩定下來,心情也好轉了。
若感覺到自己記性退步,應及早求診,不要拖延,所謂病向淺中醫,阿茲海默症若能及早治療,治療成效會較為理想。